Nuevo informe científico de la Amazonía brasileña: más de 10.000 especies están en peligro de extinción, aumentó la deforestación y se adelantó la temporada de incendios forestales en el área

Más de 10.000 especies de plantas y animales corren un alto riesgo de extinción debido a la destrucción de la selva amazónica, según el borrador de un informe publicado por el Panel Científico para la Amazonia (SPA). El área ya fue deforestado o degradado en un 35%, indican los profesionales que elaboraron el informe. Sumado a ello, junio registra el mayor número de incendios forestales del año, cuando normalmente, la sequía se intensifica en Brasil en agosto y septiembre, por lo cual la situación es preocupante.

 

Fuente: con información de INPE Brasil, CNN y Reuters

 

BRASIL (16/7/2021).- Se trata de la evaluación más detallada del estado de la selva hasta la fecha y deja claro tanto el papel vital que desempeña la Amazonia en el clima mundial como los profundos riesgos a los que se enfrenta.

“Reducir la deforestación y la degradación de los bosques a cero en menos de una década “es fundamental”, dice el informe, que también pide una restauración masiva de las zonas ya destruidas.

La selva tropical es un baluarte vital contra el cambio climático, tanto por el carbono que absorbe como por el que almacena.

Según el informe, el suelo y la vegetación del Amazonas contienen unos 200.000 millones de toneladas de carbono, más de cinco veces las emisiones anuales de CO2 de todo el mundo.

Además, la continua destrucción causada por la interferencia humana en la Amazonia pone en alto riesgo de extinción a más de 8.000 plantas endémicas y 2.300 animales, añade el informe.

La ciencia demuestra que los seres humanos se enfrentan a riesgos potencialmente irreversibles y catastróficos debido a múltiples crisis, como el cambio climático y el declive de la biodiversidad, dijo la profesora de la Universidad de Brasilia, Mercedes Bustamante durante una mesa redonda virtual.. “Hay una pequeña oportunidad para cambiar esta trayectoria”, dijo Bustamante. “El destino de la Amazonia es fundamental para la solución de las crisis globales”.

En Brasil, la deforestación ha aumentado desde que el presidente derechista Jair Bolsonaro asumió el cargo en 2019, alcanzando un máximo de 12 años el año pasado y provocando la protesta internacional de gobiernos extranjeros y del público.

Bolsonaro ha pedido la minería y la agricultura en las áreas protegidas de la Amazonia y ha debilitado los organismos de aplicación del medio ambiente, lo que los ecologistas y los científicos dicen que ha resultado directamente en la creciente destrucción.

Según el informe, el 18% de la cuenca amazónica ya ha sido deforestada, sobre todo para la agricultura y la madera ilegal. Otro 17% se ha degradado.

La continua destrucción puede poner en peligro la propia capacidad de la selva tropical para funcionar como sumidero de carbono, con resultados potencialmente devastadores para el cambio climático global.

Una vista aérea muestra un río y una parcela deforestada del Amazonas cerca de Porto Velho, estado de Rondonia, Brasil, 14 de agosto de 2020. REUTERS / Ueslei Marcelino

Aumentó la deforestación en los últimos cuatro meses de 2021

La deforestación en la selva amazónica de Brasil aumentó por cuarto mes consecutivo en junio, según datos preliminares del gobierno, en medio de la preocupación de que la destrucción y la sequía alimentarán el empeoramiento de los incendios forestales en la próxima estación seca.

La tala de bosques en la parte brasileña del Amazonas aumentó un 1,8% en junio en comparación con el año anterior, a 1.062 kilómetros cuadrados (410 millas cuadradas), según la agencia nacional de investigación espacial Inpe.

En los primeros seis meses del año, la deforestación en la región ha aumentado un 17% con el despeje de 3.610 kilómetros cuadrados, según el Inpe. Esa es un área más de cuatro veces el tamaño de la ciudad de Nueva York.

La deforestación ha aumentado desde que el presidente de derecha Jair Bolsonaro asumió el cargo en 2019, lo que provocó la protesta internacional de gobiernos extranjeros y del público. Bolsonaro ha pedido la minería y la agricultura en áreas protegidas de la Amazonía y ha debilitado las agencias de aplicación del medio ambiente, lo que, según los ambientalistas y científicos, ha provocado directamente la creciente destrucción.

La oficina de prensa de Bolsonaro no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios sobre sus políticas ambientales o las cifras de deforestación.

Los científicos dicen que la protección del Amazonas es vital para frenar el cambio climático debido a la gran cantidad de gases de efecto invernadero que absorbe el bosque.

El mes pasado, Bolsonaro desplegó al ejército para proteger la región amazónica y prohibió ampliamente la mayoría de los incendios al aire libre, repitiendo las políticas promulgadas anualmente desde 2019 que no han logrado reducir la deforestación o los incendios. Lee mas

Una investigación de Reuters a principios de este mes encontró que Bolsonaro ha obstruido el sistema de multas ambientales, uno de los principales medios para proteger la selva tropical y castigar la deforestación ilegal. Al menos 17.000 multas no han sido cobradas, según documentos internos del gobierno.

Junio con el mayor registro de incendios en 2021

Según datos revelados por el Instituto Nacional de Investigación Espacial (Inpe), la Amazonía brasileña registró en junio 2.308 focos de incendio, su peor cifra desde 2007, con 3.519. Si se compara este índice con las quemas de junio de 2020, que también marcaron un récord en su momento, el incremento fue del 2,6%.

La Amazonía brasileña volvió a tener un nuevo récord de incendios. El Instituto Nacional de Investigación Espacial, Inpe, registró un aumento del 2,7% en puntos de fuego respecto al mismo mes del año pasado, lo que supone 2.308 incendios. Es la mayor cantidad en 14 años. 

Los datos preocupan a los expertos, que advierten que el récord llega tan solo al principio de la temporada de verano en la Amazonía y temen no solo que lo peor esté por llegar, si no que este año llegue cargado de afectaciones a una de las zonas verdes más importantes del planeta.

Matt Finer, líder de un proyecto de seguimiento de incendios para la organización Amazon Observation advierte que “la temporada de incendios, que generalmente alcanza su punto máximo en agosto y septiembre, está comenzando a acelerarse, con 23 incendios importantes registrados en lo que va de año. Todos los incendios han ocurrido en el estado de Mato Grosso, en el borde sureste del Amazonas”, informó.

Las causas detrás del aumento de incendios en la Amazonía brasileña

El presidente Jair Bolsonaro y sus políticas son blanco de críticas por el aumento de incendios y deforestación en la Amazonía. Desde su llegada al poder en 2019, se le acusa de eliminar las regulaciones de protección ambiental y de desalojar a los pueblos indígenas de sus tierras. Solo en 2020 “(en la selva) se redujo un área siete veces el tamaño de Londres”, alerta el Inpe.

 

Los indígenas de la tribu Mura muestran un área deforestada en tierras indígenas sin marcar dentro de la selva amazónica cerca de Humaita, estado de Amazonas, Brasil, el 20 de agosto de 2019.
Los indígenas de la tribu Mura muestran un área deforestada en tierras indígenas sin marcar dentro de la selva amazónica cerca de Humaita, estado de Amazonas, Brasil, el 20 de agosto de 2019. Ueslei Marcelino / Reuters

 

Además, documentos gubernamentales y personas cercanas al mandatario han acusado al presidente de manipular el sistema de multas, que sirve para castigar a los taladores ilegales.

La sequía extrema que promete acechar el país también tiene influencia sobre los incendios forestales. De hecho, el Ministerio de Minas y Energía informó que entre septiembre y mayo, las centrales hidroeléctricas de Brasil tuvieron los ingresos más bajos de agua en 91 años.

Finalmente, la organización sin fines de lucro Amazon Environmental Research Institute (IPAM) dijo en un comunicado que “para empeorar las cosas, este es un año afectado por el fenómeno de la niña, que especialmente hace que se seque el sur de la Amazonía, lo que amplía la ventana de deforestación y quema”.

 

Bolsonaro suspendió los incendios en esta región por un plazo de 120 días

En respuesta a la presión de la comunidad internacional, el Gobierno de Bolsonaro publicó el martes un decreto que suspende los incendios en la Amazonía por 120 días. Además, envío a las Fuerzas Armadas del país a custodiar la selva para evitar que se produzcan más incendios, una acción que ya ha realizado en años anteriores y que no ha frenado el constante aumento de las conflagraciones.

Según la ONG Greenpeace, el decreto facilita a los delincuentes a actuar, ya que advierte sobre los lugares en los que los militares cumplirán las labores de fiscalización.

“Infelizmente, ese récord en el mes de junio no es una sorpresa, considerando la continuidad de la política medioambiental y la insistencia en la utilización de una herramienta cara con el envío de las tropas militares, que se mostró ser ineficaz en los últimos dos años”, denunció Greenpeace en un comunicado.

Por eso, esta organización ha advertido que tanto los proyectos que impulsan la deforestación y la explotación de tierras indígenas, son ahora parte importante de la agenda en el Congreso.

Más de 17.000 multas acumuladas por acciones que atentan contra la Amazonía

Para los defensores del medio ambiente, el hecho que Bolsonaro haya aplazado las multas refleja su intención de debilitar a las agencias ambientales. Ha reducido el presupuesto derivado a ellas, ha suavizado los castigos a los madereros y mineros ilegales y ha mantenido el congelamiento de las contrataciones.

Tanto los críticos de Bolsonaro, como los trabajadores de las agencias ambientales, temen que más gente se sume a la destrucción de la Amazonía y que los culpables evadan el pago de las multas en caso de que venza el plazo de prescripción.

Por su parte, el presidente de Estados Unidos, Joe Biden, ha dicho que está dispuesto a ayudar a financiar la preservación de la selva amazónica de Brasil, siempre y cuando el Gobierno de este país se comprometa con ello.

El Amazonas es el bosque tropical más grande del mundo y cumple funciones esenciales en el planeta. Produce el 20% del oxígeno, regula sistemas planetarios y ayuda a proteger a los países que se enfrentan al cambio climático. La destrucción de este ecosistema podría acelerar la extinción de miles de especies que habitan en él, así como también perjudicar la lucha contra la pobreza extrema.

En lo que va del año, la deforestación en la Amazonía ha aumentado un 25%. Las organizaciones ecologistas temen que las cifras incrementen aún más en los próximos meses. Normalmente, la sequía se intensifica en Brasil en agosto y septiembre, por lo cual la situación es preocupante.

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