Mercado de la madera en EEUU: la prensa internacional analiza el alza de precios y el impacto de costos en la construcción de viviendas

El alza inusitada de precio de la madera de casi un 200% en el último año en el mercado norteamericano, y cómo esto está afectado a la industria, e impidiendo la vivienda y el crecimiento económico y perjudicando a los compradores de viviendas, constructores de viviendas y consumidores de madera estadounidenses, son temas reflejados en la prensa internacional. Aproximadamente el 30% de la madera consumida en los EEUU en 2020 fue importada, y más del 90% de las importaciones provino de Canadá.

 

ESTADOS UNIDOS (2/5/2021).- “La industria de productos de madera está experimentando un cambio radical”, titula The Economist en uno de sus artículos del fin de semana. El colapso de la demanda, la diversificación y una mayor eficiencia de recolección aseguran son los factores que han elevado los precios de las acciones de los productores de madera, y marca un alza inusitada del precio internacional de la madera.

En las últimas semanas se refleja en varios artículos de la prensa especializada internacional lo que está sucediendo en Estados Unidos y Canadá. Pero este sábado  1 de mayo las publicaciones ya llegan a los medios de comunicación como The Economist, la cadena CNBC o Woodworking Network, que desde ArgentinaForestal.com reproducimos a continuación.

“Las exportaciones mundiales de productos forestales, incluida la madera aserrada, la pulpa y el papel, crecieron un 68% entre 2000 y 2019, hasta los 244.000 millones de dólares. Habiendo oscilado entre $ 200 y $ 400 durante gran parte de la última década, el precio de 1,000 pies cuadrados de madera de una pulgada de grosor ha excedido los $ 1,400, y con ello elevó los precios de las acciones de los productores de madera. El valor bursátil de muchos grandes como Weyerhaeuser se ha duplicado aproximadamente el año pasado; el gigante estadounidense ahora vale $ 30 mil millones”, informan en The Economist.

El mercado de las viviendas, el costo de la tierra y el alza de precios de la madera

A medida que el mercado de la vivienda se vuelve más delgado, los compradores potenciales están cambiando en números récord a nuevas construcciones, pero varios factores están haciendo que esas casas sean más caras que nunca.

El primero es un cambio importante en la composición del mercado debido a la escasez récord de viviendas existentes disponibles. Aproximadamente 1 de cada 4 casas a la venta son ahora de nueva construcción, “la proporción más alta de la historia”, aseveran.

Históricamente, las casas nuevas representan aproximadamente 1 de cada 10, pero la feroz competencia de los compradores está detrás de ese cambio. Los precios de las casas nuevas y existentes están en niveles récord en Estados Unidos.

Pero no es solo la competencia la que impulsa los precios de las viviendas nuevas. El costo de lo que se destina a la vivienda aumenta a medida que aumentan los precios de los materiales y de la tierra. “Los precios de la madera parecen establecer un nuevo récord casi a diario, ahora subieron un 67% este año y un 340% más que hace un año”, según explican desde Random Lengths, una empresa de seguimiento de la industria de productos de madera. Y la madera no solo sirve para enmarcar una casa. Esos costos adicionales afectan a los gabinetes, puertas, ventanas y pisos.

“Los precios de la madera se están disparando por varias razones más allá de la alta demanda de los constructores y remodeladores de viviendas. Los aranceles de la madera ya habían subido los precios hace un año, pero luego, cuando golpeó la pandemia, la producción se detuvo. La expectativa era que la demanda de vivienda se agotaría durante mucho tiempo. Pero en cambio, después de una breve pausa, volvió rugiendo. Los constructores de viviendas fueron tomados con la guardia baja, al igual que los productores de madera”, publica la CNBC.

“Claramente, aumentar el costo de las importaciones a través de aranceles no ayuda a la situación”, dijo Robert Dietz, economista jefe de la Asociación Nacional de Constructores de Viviendas. “Necesitamos hacer todo lo posible para aumentar la oferta nacional, incluida la producción de más madera nacional, así como la resolución de la disputa comercial. Es una cuestión de asequibilidad de la vivienda ”, indicó.

El aumento en los precios de la madera en el último año ha agregado $ 35,872 al precio de una casa unifamiliar nueva promedio y $ 12,966 al valor de mercado de una casa multifamiliar nueva promedio, según la NAHB.

Para los productores de madera estadounidenses “los aranceles de importación no causan aumentos de precios”

La Coalición de la Madera de EEUU, una alianza de grandes y pequeños productores de madera blanda de todo el país, sostiene que los aranceles de importación sobre la madera canadiense tienen un impacto casi nulo en los compradores de viviendas. “La madera solo representa el 4 por ciento del costo de una casa nueva, con un impacto casi nulo en los compradores de vivienda”, escribió la Coalición en un correo electrónico a Woodworking Network.

“La afirmación de la Asociación Nacional de Constructores de Viviendas (NAHB) de que los aranceles de importación causan los altos precios de la madera en la actualidad y, por lo tanto, aumentan el costo de las viviendas, es falsa. La oferta y la demanda, no los aranceles de importación, causan fluctuaciones de precios”, remarcaron en su respuesta.

“El costo promedio de la Oficina del Censo de EEUU indica que para una casa nueva vendida en febrero de 2021 el costo fue de $ 416,000. Aproximadamente 15 mil pies tablares de madera se utilizan para construir una casa promedio de 2500 pies cuadrados. A fines de marzo de 2021, el precio de la madera era de $1,032 por mil pies tablares; por lo tanto, el costo total de la madera era de $15,480, o solo alrededor del 4% del precio de una casa nueva promedio”, señalaron desde la Coalición de la Madera de Estados Unidas.

“Uno debe buscar en otra parte una solución a los altos costos de construcción de viviendas: el costo de la tierra, los costos de mano de obra y la realidad del mercado libre de la creciente demanda de construcción de viviendas que ha impulsado todos los precios de los insumos para la construcción de viviendas, no solo la madera”, sostienen los productores.

La Coalición asegura que desde que se implementaron los aranceles de importación en 2017, “la construcción de viviendas se ha acelerado”.

Detallaron que la construcción de viviendas está en niveles máximos no vistos desde 2006. La construcción de viviendas de propiedad privada en febrero tuvo una tasa anual ajustada estacionalmente de 1,421,000. Asimismo, las terminaciones de viviendas multifamiliares aumentaron a 364,600 en 2020, la tasa anual más alta desde 1988.

“La aplicación de las leyes comerciales de EEUU maximizará la producción nacional y la disponibilidad de madera a largo plazo. NAHB está tratando de aprovechar la dinámica cambiante causada por la pandemia y los desastres naturales para mantener la capacidad de los constructores de viviendas para aprovechar la madera canadiense subvencionada y comercializada injustamente en el costo directo de los trabajos estadounidenses”, cuestionaron desde la Coalición de la Madera de EEUU, que continúa instando a los constructores a que apoyen la fabricación de madera de EEUU en lugar de buscar la importación de madera canadiense comercializada injustamente.

La aplicación de las leyes comerciales de EEUU maximizará la producción nacional y la disponibilidad de madera a largo plazo. Además, informaron que los precios de otros materiales de construcción de madera han subido junto con la madera aserrada.

“Como bien saben los constructores de viviendas y los distribuidores de materiales de construcción, y de hecho lo declaran públicamente, los precios de otros materiales de madera utilizados en la construcción de viviendas han fluctuado significativamente recientemente, no solo la madera. Como resultado de un caso comercial, su fluctuación de precios ha estado a la par con la madera blanda. Los aranceles antidumping y compensatorios administrados por el Departamento de Comercio de EEUU son anteriores a la reciente fluctuación de precios causada por la oferta del mercado y la dinámica de la demanda y no son una causa de la reciente fluctuaciones en los precios”, concluyen.

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La polémica respuesta de los constructores a los productores de madera 

La Asociación Nacional de Constructores de Viviendas (NAHB) respondió a la posición de la Coalición de la Madera de los Estados Unidos, que cuestionó su postura sobre los precios de la madera y los derechos de importación.

En su refutación, desde la NAHB declararon que:

  • Al debatir las razones del aumento vertiginoso de los precios de la madera y la escasez de suministro y cómo esto está impidiendo la vivienda y el crecimiento económico y perjudicando a los compradores de viviendas, constructores de viviendas y consumidores de madera estadounidenses, es mejor abordar los hechos.

Primero, la Coalición quiere hacer creer a sus lectores que, según la NAHB, los aranceles sobre los envíos de madera canadiense a los Estados Unidos son el único factor para determinar los precios de la madera. Esta es una caracterización extremadamente errónea de nuestra posición. NAHB siempre afirmó que los aranceles de la madera son un factor que contribuye a una mayor volatilidad de los precios.

La razón principal por la que los precios de la madera se han triplicado en los últimos 12 meses, pasando de aproximadamente $350 por mil pies tablares a casi $ 1,200, según Random Lengths, se debe a una producción insuficiente. Además, la escasez de suministro ha provocado que el precio de otros materiales de construcción también subiera durante el último año; Los precios de OSB han subido más de un 400 por ciento desde abril pasado.

Quizás la elección de la Coalición de distorsionar radicalmente la posición de NAHB fue una pista falsa para desviar la atención de por qué la producción se mantiene en niveles tan bajos durante un período de alta demanda.

Y aunque los aranceles influyen, estos aumentos sin precedentes del precio de la madera se pueden atribuir a los siguientes factores:

  • Muchas fábricas redujeron la producción la primavera pasada debido a los pedidos para quedarse en casa y las medidas de distanciamiento social promulgadas por los gobiernos estatales y locales al inicio de la pandemia de coronavirus.
  • Cuando quedó claro en los meses siguientes que la vivienda resistió la tormenta mucho mejor de lo previsto y la demanda se mantuvo fuerte, los aserraderos no aumentaron la producción en consecuencia.
  • Además, los productores no anticiparon el aumento masivo de la demanda de los aficionados al bricolaje y los grandes minoristas durante la pandemia.
  • En cuanto a cómo el aumento de los precios de la madera afecta el precio promedio de las casas nuevas, la Coalición de la Madera de EEUU basa de manera simplista y engañosa su evaluación de que la madera solo representa el 4 por ciento del costo de una nueva casa en el precio del aserradero por 15,000 pies tablares de madera de estructura. Si entra a una casa, es posible que observe que los gabinetes, las ventanas, las puertas y las cerchas también suelen estar hechos de madera. Y si observa cómo se construye una casa, verá una gran cantidad de madera contrachapada y OSB que se utilizan para revestimientos, contrapisos de pisos, revestimientos y paredes interiores y acabados, solo por nombrar algunos usos. Además, los constructores en general no compran madera de aserraderos, sino de un intermediario como un aserradero que opera con un margen de beneficio.

NAHB ha realizado un análisis extenso de estos costos y encontró que a los precios actuales, los constructores están pagando alrededor de $ 48,000 por la madera blanda en una casa unifamiliar promedio, casi el triple de lo que era hace un año. Este aumento de precios sin precedentes ha agregado casi $ 36,000 al precio de una casa unifamiliar nueva promedio.

La Coalición de Madera de EEUU está pidiendo a NAHB que apoye los esfuerzos de producción de madera de EEUU y estamos encantados de hacerlo. De hecho, durante el año pasado, hemos estado pidiendo en voz alta a los productores de madera y aserraderos nacionales que impulsen la producción para satisfacer la creciente demanda. Sin embargo, la Coalición también omite convenientemente el hecho de que Estados Unidos no tiene ni la menor capacidad para satisfacer las necesidades internas y debe depender casi exclusivamente de la madera canadiense para compensar la diferencia.

Aproximadamente el 30% de la madera consumida en los EEUU el año pasado fue importada, y más del 90% de las importaciones provino de Canadá.

Un nuevo acuerdo comercial de madera blanda que sea equitativo para todas las partes, incluidas las industrias y los consumidores que dependen de la madera blanda para su bienestar económico, es un paso importante para restaurar la estabilidad de precios en el mercado de la madera. Pero la acción que tendrá el mayor impacto de lejos es que los productores nacionales de madera y aserraderos tomen medidas inmediatas para impulsar la producción y poner fin a los cuellos de botella del lado de la oferta que están perjudicando a los compradores de viviendas estadounidenses, los constructores de viviendas y las muchas otras industrias que dependen de la madera productos.

 

 

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