Clima, madera y arquitectura: informe de la CNN sobre la revolución de los rascacielos construidos con material de origen forestal

“¿Ha llegado finalmente la revolución de los rascacielos de madera?“, titula el informe especial del periodista de CNN, Oscar Holland, quien apunta a inspirar a otros con el desarrollo logrado en distintas ciudades del mundo en construcción con madera.

Fuente: CNN 

 

ESTADOS UNIDOS (13/02/2020).- rodeada de tierras de cultivo y con una población de menos de 10.000 personas, la ciudad noruega de Brumunddal podría parecer un escenario poco probable para un edificio de gran altura sin precedentes. “Pero volando sobre el lago vecino Mjøsa, a más de 100 kilómetros al norte de Oslo, la torre Mjøstårnet de 280 pies de altura se convirtió en el edificio de madera más alto del mundo cuando se inauguró el año pasado”.

La estructura de 18 pisos contiene apartamentos, oficinas y el bien llamado Wood Hotel. Y más allá de poner una pequeña ciudad en el mapa mundial, se ha agregado a una creciente evidencia de que la madera puede proporcionar una alternativa sostenible al concreto y al acero.

Al alcanzar los 280 pies de altura, Mjøstårnet se convirtió en el edificio de madera más alto del mundo tras su inauguración el año pasado. Crédito: Voll Arkitekter AS / RicardoFoto

“Para llamar la atención, hay que construir alto”, dijo Øystein Elgsaas, socio de la práctica de arquitectura detrás de la torre récord, Voll Arkitekter, en una video llamada. “Y cuando tienes el edificio de madera más alto del mundo, todo el mundo dice: ‘Guau, ¿qué está pasando en Noruega?'”. “La gente está interesada, y esa es en realidad la parte más importante de este edificio: mostrar que es posible e inspirar a otros a hacer lo mismo”.
La hazaña récord se realizó gracias a un tipo de madera de ingeniería llamada madera laminada en cruz, o CLT. Parte de un grupo más grande de materiales conocidos como madera de ingeniería, o madera en masa, se produce pegando tiras de madera laminada juntas en ángulos de 90 grados entre sí, antes de que se compriman en grandes vigas o paneles bajo presión extrema.

Las torres de madera resultantes, a veces denominadas “pliscrapers”, alguna vez fueron propiedad de diseñadores conceptuales. Pero gracias a los cambios en las normas de construcción y las actitudes cambiantes hacia el material, se están convirtiendo rápidamente en una realidad.

Foto: La torre más alta del proyecto HoHo Vienna en Austria alcanza hasta 276 pies. Crédito: HoHo Viena / Michael Baumgartner / KiTO

Una gran cantidad de nuevos rascacielos de madera se abrirá o abrirá en 2020. HoHo Vienna, un desarrollo de uso mixto apenas cinco pies más corto que Mjøstårnet, acaba de abrir sus negocios en Austria. Y aunque Europa ha liderado la carga tradicionalmente, América del Norte se está poniendo al día rápidamente.
En Vancouver, una ciudad que ya alberga una residencia de estudiantes de madera de 174 pies de altura , el arquitecto ganador del Premio Pritzker Shigeru Ban ha diseñado un complejo de condominios “híbrido” que comprende un núcleo de acero y concreto con un marco de madera que abrirá este año. Mientras tanto, en Milwaukee, Wisconsin, el trabajo en un bloque de apartamentos de madera de 238 pies, Ascent, comenzará en junio.

Economía climática

Los defensores de la madera masiva afirman que, en comparación con las alternativas existentes, estas torres son más rápidas de construir, más fuertes y, quizás lo más sorprendente, más seguras en caso de incendio. Sin embargo, pueden ser sus credenciales verdes las que explican la creciente popularidad de la madera en los últimos años.
La construcción y operación de edificios representa el 40% del consumo mundial de energía , y aproximadamente un tercio de las emisiones de gases de efecto invernadero. Pero mientras el hormigón emite una gran cantidad de carbono, los árboles lo absorben a lo largo de su vida útil.

Foto. La compañía japonesa Sumitomo Forestry planea gastar 600 mil millones de yenes ($ 5,6 mil millones) para construir un rascacielos de madera de 1,148 pies de altura en 2041 para conmemorar su 350 aniversario. Crédito: Sumitomo Forestry Co., Ltd.

 

Desafíos adelante

A pesar del creciente entusiasmo por los rascacielos de madera, persisten los desafíos ambientales a largo plazo. Por un lado, si la madera en masa va a proporcionar su supuesto ahorro de carbono, los árboles utilizados deben proceder de bosques sostenibles, dijo Oldfield de UNSW.

“Si el CLT va a ser un material de construcción importante para nosotros en los próximos 30 años, debemos comenzar a plantar los árboles ahora”, agregó. “Observamos cuánta madera necesitaríamos si, para el año 2050, el 30% de los edificios nuevos estuvieran hechos de CLT, y estamos hablando de cultivar un bosque completamente nuevo de 100 por 100 kilómetros”.

“Y hay grandes preguntas sobre si incluso se deberían construir bosques como ese, ya que son monocultivos, mientras que los bosques naturales tienen biodiversidad”.

La investigación de Oldfield también plantea otra pregunta a largo plazo que debe abordarse: ¿qué sucede con el carbono secuestrado cuando el edificio finalmente se derriba, incluso si es décadas o siglos después? ¿Y esto niega los beneficios de usar el material en primer lugar?
“Si entierras los elementos de madera y se descomponen, o si quemas el edificio al final de su vida útil, se escapa el dióxido de carbono a la atmósfera”, dijo.

Abordar estas preguntas es para los años y décadas venideros. Por ahora, sin embargo, parece que los desarrolladores de bajo costo están considerando las muchas posibilidades del material. El arquitecto Elgsaas dijo que la madera demostró ser la mejor opción para Mjøstårnet, pero mantiene una mente abierta sobre cómo se podrían construir los rascacielos del futuro.

“No estoy tomando partido, no estoy a favor de la madera o del hormigón”, dijo. “Creo que es importante que usemos el material adecuado para el trabajo correcto”.

 

Leave a Reply

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *