EEUU: investigadores sostienen que los incendios forestales son más extensos, más frecuentes y más generalizados debido al cambio climático

Los incendios forestales se están volviendo más extremos, según los investigadores, quienes descubrieron que el cambio climático ha provocado eventos más extensos, frecuentes y más grandes en los últimos 20 años, indicaron investigadores de la Universidad de Colorado Boulder. “En promedio, los incendios forestales en EE. UU. se han vuelto cuatro veces más grandes y tres veces más frecuentes desde el año 2000”, señalaron.

 

Fuente: NotiMundo y Daily Science

 

ESTADOS UNIDOS (18/3/2022).- Los investigadores de la Universidad de Colorado Boulder indicaron que en un estudio que los grandes incendios forestales se están extendiendo a nuevas áreas e impactando en tierras que anteriormente no estaban sujetas a quemas regulares.

“Los cambios proyectados en el clima, el combustible y las igniciones sugieren que veremos más incendios y más grandes en el futuro. Nuestros análisis muestran que esos cambios ya están ocurriendo”, dijo Virginia Iglesias, autora principal del estudio de UC Boulder.

Descubrieron que el oeste y las Grandes Llanuras fueron los más afectados, pero que hubo más incendios en todas las regiones de los EEUU contiguos en las últimas dos décadas.

Los hallazgos provienen de un informe de la ONU que encontró que los incendios forestales globales podrían aumentar hasta en un 50 por ciento en los próximos 80 años debido al calentamiento global.

Los incendios forestales se están volviendo más extremos, según los investigadores, quienes descubrieron que el cambio climático ha llevado a eventos más generalizados, frecuentes y más grandes en los últimos 20 años.

La izquierda muestra la cantidad de incendios forestales desde 1984 hasta 1999, y la derecha muestra la cantidad desde 2005 hasta 2018; al encontrar los últimos años, hubo un aumento en los incendios forestales.

Para evaluar cómo ha cambiado el tamaño, la frecuencia y la extensión de los incendios en los EEUU, los investigadores analizaron datos de 28 000 incendios entre 1984 y 2018.

Los datos provinieron del conjunto de datos Monitoreo de tendencias en la gravedad de las quemaduras (MTBS), que combina imágenes satelitales con los mejores registros de historial de incendios estatales y federales disponibles.

El equipo descubrió que hubo más incendios en todas las regiones de los Estados Unidos contiguos entre 2005 y 2018 en comparación con las dos décadas anteriores.

En el oeste y el este, la frecuencia de incendios se duplicó, y en las Grandes Llanuras, la frecuencia de incendios se cuadruplicó en este período, encontraron.

Según un trabajo de la Universidad de Colorado Boulder, en promedio, los incendios forestales en EE. UU. se han vuelto cuatro veces más grandes y tres veces más frecuentes desde el año 2000.

Como resultado, la cantidad de tierra quemada cada año aumentó de un promedio de 1552 a 5502 millas cuadradas en el oeste y de 465 a 1295 millas cuadradas en las Grandes Llanuras.

Los investigadores también observaron más de cerca los eventos de incendios más extremos en cada región durante el período de estudio.

Descubrieron que en el oeste y las Grandes Llanuras, los incendios forestales más grandes crecieron y se encendieron con más frecuencia en la década de 2000. A lo largo del registro, era más probable que ocurrieran grandes incendios al mismo tiempo que otros grandes incendios.

«Más y más grandes incendios simultáneos ya están alterando la composición y estructura de la vegetación, la capa de nieve y el suministro de agua a nuestras comunidades», explicó Iglesias.

«Esta tendencia desafía los esfuerzos de extinción de incendios y amenaza la vida, la salud y los hogares de millones de estadounidenses».

El equipo sugiere que estos grandes incendios forestales también se están extendiendo a nuevas áreas e impactando en tierras que anteriormente no estaban sujetas a quemas regulares.

Finalmente, el equipo descubrió que el tamaño de las áreas propensas a incendios aumentó en todas las regiones de los EE. UU. en la década de 2000.

Esto significa que no solo la distancia entre los incendios individuales es cada vez más pequeña que en las décadas anteriores, sino que también los incendios se están extendiendo a áreas que no ardían en el pasado.

Temperaturas más calientes que causan aumento de incendios

Los incendios recientes han alimentado la preocupación de que las tendencias de calentamiento global y regional están conduciendo a quemas más extremas. Encontraron evidencia de que los eventos de incendios promedio en las regiones de los EE. UU. fueron cuatro veces más grandes, el triple de la frecuencia y más generalizados en la década de 2000 que en las dos décadas anteriores.

Los incendios más extremos también son más grandes, más comunes y es más probable que ocurran junto con otros incendios extremos.

«Este cambio documentado en los patrones de quema en la mayor parte del país se alinea con el cambio palpable en la dinámica del fuego notado por los medios, el público y los funcionarios de extinción de incendios», dijeron.

Estos resultados confirman un cambio palpable en la dinámica del fuego que los medios de comunicación, el público y los bomberos sospechaban.

Desafortunadamente, los resultados también se alinean con otras tendencias de riesgo preocupantes, como el hecho de que el desarrollo de zonas de peligro natural también aumenta el riesgo de incendios forestales.

«Estas tendencias convergentes, más incendios grandes más un desarrollo cada vez más intenso, significan que los peores desastres provocados por incendios aún están por venir», dijo William Travis, coautor.

Los autores del estudio sugieren que para adaptarse y generar resiliencia a los impactos de los incendios forestales, los planificadores y las partes interesadas deben tener en cuenta cómo está cambiando el fuego y cómo está afectando a los ecosistemas y comunidades vulnerables.

Un estudio de la ONU, publicado el mes pasado, sugiere que este problema solo empeorará, y se espera que los eventos extremos de incendios forestales aumenten en un 50 por ciento para 2100.

Los informe publicado por el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, encontró un riesgo elevado incluso para el Ártico y otras regiones que antes no se habían visto afectadas por los incendios forestales.

El calentamiento del planeta y los cambios en el uso de la tierra significan que más incendios forestales arrasarán gran parte del mundo en las próximas décadas, aunque nuestro planeta ya está ‘en llamas’, dice.

Los incendios forestales globales provocarán picos en la contaminación por humo nocivo para la salud y otros problemas que los gobiernos no están preparados para enfrentar, agrega.

Inhalar el humo de los incendios forestales causa directamente impactos respiratorios y cardiovasculares y otros problemas de salud, especialmente para los más vulnerables.

El informe coincide con los incendios forestales que arden en la provincia argentina de Corrientes, devastando casi 1,98 millones de acres, y sigue a los incendios forestales en el condado de Boulder en Colorado, que comenzaron a fines de diciembre.

Los hallazgos han sido publicados en la revista Avances de la ciencia.

¿Cómo afectan los incendios forestales a las temperaturas locales?

El humo de los incendios forestales que permanece en el aire puede bloquear el sol lo suficiente como para causar diferencias de temperatura medibles en la superficie, incluso después de que las llamas se hayan extinguido.

Los científicos dicen que las interacciones entre el humo y los rayos del sol pueden enfriar el aire o calentarlo; cuando los rayos se dispersan, el aire se enfría, mientras que las temperaturas aumentan cuando los rayos se absorben.

Un estudio publicado a principios de este año encontró que el efecto de enfriamiento puede incluso extenderse a las temperaturas de los ríos y arroyos. Se ha descubierto que el carbono marrón, en particular, tiene un efecto significativo, ya que es más probable que alcance niveles más altos de la atmósfera que el carbono negro, según la NASA.

Pero, explica la agencia espacial, «como partículas en la atmósfera, ambas pueden interferir con la radiación solar al absorber y dispersar los rayos del sol».

El carbón marrón es un producto importante de los incendios forestales, ya que se crea cuando se queman pastos, madera y otros materiales biológicos.

«La mayor parte del carbono marrón liberado en el aire permanece en la atmósfera inferior, pero descubrimos que una fracción asciende a la atmósfera superior, donde tiene un efecto desproporcionadamente grande en el balance de radiación planetaria, mucho más fuerte que si lo hiciera». estaba en la superficie’, dijo el año pasado Rodney Weber, profesor de la Escuela de Ciencias Atmosféricas y de la Tierra de Georgia Tech, en un estudio sobre el fenómeno.

El gráfico anterior muestra la cantidad de luz solar reflejada por el paisaje después de un incendio forestal en América del Norte (NA), Eurasia (UE), el noreste de Eurasia (NEEU), el sur de Eurasia (SEU) y el noroeste de Eurasia (NWEU)

Los incendios también pueden hacer que las temperaturas bajen al transformar el paisaje y aumentar una propiedad conocida como albedo, o la medida de la luz reflejada por una superficie. Como la vegetación se destruye en los incendios, hay menos follaje para absorber la luz del sol y su calor.

Los estudios realizados en los últimos años han encontrado que el efecto de enfriamiento resultante puede persistir durante años, especialmente durante los meses de invierno.

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