Después del COVID-19, países de América Latina se preparan para la “década perdida”

.Ya es una de las regiones más desiguales del mundo, y puede enfrentar un aumento sin precedentes de la desigualdad y la pobreza debido a la “carnicería económica” en la que se encuentran los países consecuencia de la pandemia por coronavirus. En una entrevista con Alicia Barcena, jefa del Comité Económico de las Naciones Unidas para América Latina y el Caribe (CEPAL) sostuvo que “el COVID-19 podría significar otra década perdida para la región”. La diplomática habló con Foreign Policy sobre lo que significa este aumento de la pobreza para los latinoamericanos y cómo políticas creativas como un ingreso básico, subsidios alimentarios y alivio de la deuda podrían mitigar algunos de los peores impactos.

 

Fuente: Foreign Policy . Por Augusta Saiva y Darcy Palder

 

Solo en 2020, casi 45 millones más de latinoamericanos se verán forzados a la pobreza como resultado de la pandemia del coronavirus, con decenas de millones empujados a la pobreza extrema, un estudio reciente de la Comisión Económica de las Naciones Unidas para América Latina y el Caribe (CEPAL) estudio estimado. Más de un tercio de la población de la región se enfrentará al desempleo y la inseguridad alimentaria, lo que amenaza con graves impactos a largo plazo para América Latina.

Mientras que Europa está invirtiendo el 40 por ciento de su PIB para combatir las consecuencias económicas de la pandemia, las naciones latinoamericanas están gastando en promedio menos del 10 por ciento para hacerlo. Para Alicia Bárcena, secretaria ejecutiva de la CEPAL, COVID-19 podría significar otra “década perdida” para la región. La diplomática habló con Foreign Policy sobre lo que significa este aumento de la pobreza para los latinoamericanos y cómo políticas creativas como un ingreso básico, subsidios alimentarios y alivio de la deuda podrían mitigar algunos de los peores impactos.

Esta entrevista ha sido editada para mayor claridad y extensión.

Política exterior: ¿Cuáles son algunos de los desafíos económicos específicos que enfrentará América Latina como resultado de la pandemia de COVID-19?

Alicia Bárcena: Estamos hablando de una década perdida. Es decir, el PIB per cápita volverá a los niveles de 2010, y también estamos hablando de recesión. Vamos a retroceder 14 años en términos de tasas de pobreza. La tasa de desempleo va a subir al 13,5 por ciento, afectando a 44 millones de personas. Y las tasas de pobreza están muy relacionadas con esta pérdida de empleo e ingresos. Se espera que las tasas de pobreza aumenten de 186 millones de personas a 231 millones de personas [de una población total de 630 millones].

La desigualdad es otra de las situaciones a las que nos enfrentamos. Sabemos que la desigualdad ha ido creciendo, ha ido aumentando especialmente. Calculamos que ocho de cada 10 personas en la región, y estamos hablando de 491 millones de personas, vivirán con un ingreso que es hasta tres veces mayor que la línea de pobreza. Y eso significa que 491 millones de personas vivirán con menos de 500 dólares al mes.

 

FP: ¿Hay áreas o poblaciones que se verán particularmente afectadas por la pandemia?

AB: Sabemos que los pueblos indígenas [ 8,3 por ciento de la población total de la región a 2010] están muy afectados. Y estas son poblaciones que están muy afectadas en este momento porque están marginadas. No tienen acceso a servicios sanitarios ni a agua potable. No tienen acceso también a los servicios de salud, muchos de ellos.

Las otras áreas que vemos como muy vulnerables son las que están importando alimentos, y básicamente aquí estamos hablando de los países del Caribe. Por ejemplo, las Bahamas importan el 60 por ciento de sus alimentos, Antigua y Barbuda el 55 por ciento. Así que tenemos alguna vulnerabilidad ahí.

Luego también tenemos vulnerabilidades relacionadas con la desnutrición y la obesidad. Este es otro gran problema en los países del Caribe, pero también en Centroamérica y México. Estos problemas de desnutrición están relacionados con la obesidad, que son condiciones previas del COVID-19 al final del día.

 

FP: La CEPAL ha avalado la implementación de una renta básica universal en respuesta al trastorno económico de la pandemia. ¿Qué tan factible es eso para América Latina?

AB: Estamos presionando por un ingreso básico de emergencia para toda la población que vive en la pobreza, 231 millones de personas, durante seis meses. La línea de pobreza en cada país es diferente, pero el promedio es de $ 147 por mes. Y creo que esto es factible. Durante seis meses, costará alrededor del 2 por ciento del PIB. Ahora, cuando los ingresos básicos de emergencia no son suficientes, sugerimos un bono de hambre. Eso es un complemento al ingreso básico de emergencia equivalente al 70 por ciento de la línea de pobreza extrema, que más o menos corresponde a $ 67 mensuales. Y esto costaría alrededor del 0,52 por ciento del PIB.

El segundo es extender los plazos de pago y los períodos de gracia para préstamos a micro, pequeñas y medianas empresas. Y creo que esto es muy, muy importante, porque de lo contrario sería imposible que estas empresas siguieran produciendo alimentos. Hemos calculado que podríamos apoyar alrededor de 4 millones, digamos, empresas familiares muy pequeñas.

Y luego también estamos sugiriendo una política fiscal. Vemos que los países de nuestra región han invertido entre el 0,7 y el 12 por ciento del PIB. Si los compara con Europa, Europa está invirtiendo alrededor del 40 por ciento del PIB. Nunca podremos llegar allí, porque no tenemos el mismo espacio fiscal. Entonces, la última propuesta que estamos sugiriendo aquí, además de estas políticas monetarias expansivas, estamos sugiriendo que existe la necesidad de que los países de la región accedan a financiamiento concesional.

 

FP: En abril, un grupo de ex presidentes y ministros de finanzas latinoamericanos pidieron un mayor apoyo del Fondo Monetario Internacional (FMI). ¿Qué tipo de ayuda debería buscar la región de los organismos multilaterales?

AB: El FMI ha aportado 88.000 millones de dólares para 80 países de todo el mundo. En términos de América Latina y el Caribe, hemos recibido alrededor de $ 51 mil millones para 20 países de América Latina. Pero aún así, hay espacio para una mayor asistencia financiera del FMI. Una de las cosas que sugiere la CEPAL es la reasignación de derechos especiales de giro existentes. Estimamos lo que podría ser factible, existen alrededor de $ 275 mil millones, que se emitieron en 2009. Así que esa es la propuesta número uno.

El segundo es cómo capitalizar las instituciones de crédito multilaterales. Y claro, en nuestro caso, nos gustaría que llegara a los bancos regionales de desarrollo [Banco Interamericano de Desarrollo, Banco Centroamericano de Integración Económica y Banco de Desarrollo del Caribe], que también han hecho un esfuerzo tremendo. Creemos que estos bancos deben capitalizarse aún más .

La tercera propuesta se ocupa del alivio de la deuda. Para los países del Caribe, tenemos una iniciativa que llamamos Alivio de la deuda por resiliencia, en la que lo que estamos sugiriendo es un canje de deuda por adaptación climática y alivio de la deuda. Muchos países del Caribe están muy endeudados, ya no tienen capacidad para endeudarse. Así que tiene que haber un trato concesional, porque, como dije, los países de ingresos medios tienen impactos sistémicos en la economía global.

Y, finalmente, brindamos algunas ideas para instrumentos innovadores para vincular las capacidades de pago con la capacidad económica. Por ejemplo, desastres relacionados con el clima… si tiene un huracán, su capacidad para pagar su deuda debe detenerse. Ese es el tipo de cosas que estamos sugiriendo.

 

FP: ¿Cuáles son algunos de los efectos a largo plazo de este aumento de la pobreza en la vida diaria de los latinoamericanos?

AB: Creo que hay cosas que van a cambiar drásticamente. Creemos que habrá un gran cambio en los patrones de consumo. Como dije antes, nutrición. En segundo lugar, creo que debemos prestar especial atención a la economía digital. Esta región está muy rezagada en términos de teleeducación y teletrabajo de calidad, por lo que hay mucho trabajo que debemos hacer en ese frente.

Y creo que va a haber una necesidad, una necesidad urgente, de un pacto social y fiscal. Tiene que haber un pacto social para establecer un nuevo régimen universal de protección social, porque estas pandemias nos mostraron que hay mucha fragmentación, muchas brechas y brechas en el acceso a la salud y el acceso a la protección social.

Creo que básicamente es que hay una necesidad urgente de cambiar el modelo de desarrollo en América Latina y el Caribe. Tenemos que avanzar hacia un modelo de desarrollo más inclusivo, donde la igualdad sea el eje centra

Leave a Reply

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *