COVID-19 proporciona un claro recordatorio sobre la necesidad de actuar sobre el cambio climático

Por Shawn McCarthy

Fuente: Politics 

CANADA (19/5/2020).- Los principios de finanzas sostenibles se están moviendo de la periferia a la corriente principal. Como resultado, las empresas que no planifican adecuadamente la crisis ambiental a más largo plazo lo hacen bajo su propio riesgo.

Corporate Canada recibió un recordatorio oportuno la semana pasada de que, incluso cuando las empresas luchan para hacer frente a la pandemia de COVID-19, deben abordar la crisis climática a largo plazo, que se mantendrá amenazante.

El claro mensaje provino de dos fuentes: el gobierno liberal que impuso condiciones climáticas en su asistencia financiera a las grandes corporaciones, y del fondo de riqueza soberana de Noruega de $ 1 billón que anunció que decidió desinvertir en sus participaciones en las compañías canadienses de arenas petrolíferas intensivas en carbono.

Las decisiones anunciadas en Ottawa y Oslo pueden parecer no relacionadas, pero son parte de una creciente agenda de “finanzas sostenibles” que tiene como objetivo reasignar capital lejos de las empresas que son parte del problema del cambio climático, y gastar dinero en compañías tecnologías que ofrecen soluciones

El gobierno federal y Norges Bank Investment Management agregaron un elemento crítico al impulso para una mayor divulgación de los impactos relacionados con el clima en las corporaciones. No solo se espera que las empresas informen sobre los riesgos y las oportunidades, sino que demuestren que sus planes comerciales son consistentes con la transición a un mundo con bajas emisiones de carbono.

La historia va mucho más allá de la industria petrolera. Involucra a cualquier compañía que enfrenta riesgos climáticos a largo plazo, ya sea debido a inundaciones e incendios; impuestos al carbono y otras políticas, o tecnología disruptiva. Los bancos, las compañías de seguros, los servicios públicos, las aerolíneas y los grandes fabricantes están implicados.

Si bien muchas empresas que cotizan en bolsa ofrecen algunos análisis de los problemas que enfrentan, pocas, si es que las hay, cumplen con los estándares del Grupo de trabajo sobre divulgación financiera relacionada con el clima.

El grupo de trabajo, conocido como TCFD, fue establecido por la Junta Internacional de Estabilidad Financiera bajo Mark Carney, cuando era gobernador del Banco de Inglaterra. Fue dirigido por el ex alcalde de la ciudad de Nueva York, Michael Bloomberg, y recomendó un enfoque que permitiría a los inversores evaluar la preparación de las empresas para los impactos del cambio climático.

Las empresas canadienses tendrán que mejorar su juego a este respecto a medida que comencemos a salir de la crisis de COVID-19 y logremos reenfocarnos en la inminente devastación planteada por el cambio climático.

Ottawa espera que las corporaciones que solicitan la asistencia financiera de los grandes empleadores cumplan con los estándares “completos de TCFD”, dijo un alto funcionario federal, hablando sobre una base. Las empresas también “necesitarán explicar cómo las estrategias corporativas, etc., contribuirán a los compromisos de Canadá bajo el [Acuerdo de París de 2015] y el objetivo de cero neto para 2050”, dijo un funcionario.

El gobierno liberal tiene su propio trabajo que hacer a este respecto. Todavía tiene que indicar cómo alcanzará su objetivo actual para 2030, y mucho menos uno más ambicioso para ese año o un objetivo neto cero para 2050.

Según el acuerdo de París, se espera que los gobiernos nacionales anuncien este año compromisos reforzados para la reducción de emisiones. Antes del brote de COVID-19, los líderes del sector privado anunciaban objetivos ambiciosos de reducción de GEI, aunque sus acciones a menudo no cumplían con su discurso.

Aún así, la presión está creciendo a medida que los principales inversores institucionales, corporaciones multinacionales y más de 124 países, incluido Canadá, han respaldado el objetivo de los gases de efecto invernadero “cero cero” para 2050. Eso significa que las emisiones restantes de la quema de combustibles fósiles u otras fuentes tendrían ser compensado por métodos naturales o tecnológicos para extraer dióxido de carbono del aire.

Carney, ahora asesor climático de las Naciones Unidas, pidió recientemente a todas las compañías que divulguen sus planes para alcanzar las emisiones netas cero. “Cada compañía en cada sector, cada banco y cada asegurador, cada fondo de pensiones, debería esperar desarrollar y revelar un plan de transición a cero neto”, dijo en abril durante una conferencia virtual sobre el clima organizada por Alemania y el Reino Unido.

El fondo de pensiones noruego excluyó a las compañías canadienses de arenas petrolíferas porque concluyó que, a pesar de los esfuerzos por reducir las emisiones de GEI por barril de sus operaciones, siguen siendo productores de crudo intensivos en carbono en comparación con los promedios mundiales y carecen de planes sustantivos para una mejora dramática.

El fondo publicó por primera vez evaluaciones para los cuatro grandes productores canadienses en noviembre pasado y anunció su decisión basada en esas evaluaciones el 13 de mayo.

Con respecto a Suncor, por ejemplo, el fondo reconoció que la compañía ha progresado en la reducción de sus emisiones por barril y que se comprometió a reducir su intensidad de carbono en un 30 por ciento para 2030.

Sin embargo, refiriéndose a los compromisos climáticos de la compañía, el Consejo de Ética del fondo dijo que “no considera que las medidas sean lo suficientemente concretas o que los objetivos de emisión sean lo suficientemente ambiciosos”. El consejo agregó que, “incluso si la compañía lograra su objetivo de reducción de emisiones, todavía no reduciría las emisiones de la compañía al nivel promedio para la producción de petróleo convencional”.

Los habitantes de Alberta respondieron con ira a la decisión noruega. Líderes como el primer ministro Jason Kenney y el CEO de Cenovus, Alex Pourbaix, argumentaron que el fondo noruego ignoró el progreso reciente del sector en la reducción de la intensidad de las emisiones. Y dijeron que es hipócrita para un país que continúa perforando crudo en aguas árticas para lanzar piedras a otros productores.

Pero mientras los noruegos continúan confiando en el petróleo para obtener los ingresos actuales, durante mucho tiempo han señalado su determinación de disminuir el riesgo relacionado con el clima para sus fondos de pensiones al desprenderse de las formas más intensivas en carbono de los combustibles fósiles. Y la gestión de inversiones de Norges Bank no está sola. Algunos de los mayores inversores del mundo han manifestado su apoyo a la divulgación completa y una agenda neta cero.

Suncor es considerado un líder en divulgación financiera relacionada con el clima. El año pasado, emitió un análisis de su exposición al riesgo y sus planes para abordarlo. Sin embargo, debido a las consecuencias económicas de la pandemia, la compañía recientemente archivó inversiones que habrían mejorado su rendimiento de emisiones.

Su análisis incluyó una consideración de las fortunas esperadas de la compañía si el mundo lograra mantener los aumentos de temperatura por debajo de 2 grados C al hacer la transición de los combustibles fósiles. Bajo ese escenario, Suncor dijo que sus operaciones actuales podrían continuar produciendo crudo hasta 2040, pero que no habría nuevos proyectos de arenas petrolíferas. Prometió abordar el período posterior a 2040 en el informe de este año.

Otras industrias también enfrentan desafíos. Las empresas de servicios públicos deben preocuparse por el impacto del clima extremo en sus líneas eléctricas; las aseguradoras señalan los crecientes costos de inundaciones e incendios; Los fabricantes intensivos en energía enfrentan sus propias regulaciones de emisiones, y los bancos canadienses están muy expuestos al sector de petróleo y gas del país y otros sectores que enfrentan riesgos relacionados con el clima.

Los anuncios de la semana pasada del gobierno federal y del fondo de riqueza noruego fueron solo los últimos ejemplos de un esfuerzo creciente para reducir las emisiones de GEI al hacer responsables a las corporaciones. No serán los últimos.

Respaldado por los Nuevos Demócratas, el Bloque Quebequense y el Partido Verde, el gobierno liberal minoritario parece decidido a incorporar los problemas del cambio climático en su toma de decisiones. Al mismo tiempo, los principios de finanzas sostenibles están saliendo de la periferia hacia la corriente principal.

Como resultado, las compañías que no planifican adecuadamente la crisis ambiental a largo plazo lo hacen bajo su propio riesgo.

 

(*) Shawn McCarthy escribe sobre energía y cambio climático, y es asesor principal de Sussex Strategy Group. También es presidente del Comité Canadiense para la Libertad de Prensa Mundial.

 

 

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