IPBES sobre COVID-19: “Las medidas de estímulo deben salvar vidas, proteger los medios de vida y salvaguardar la naturaleza para reducir el riesgo de futuras pandemias”

“Hay una sola especie responsable de la pandemia de COVID-19: nosotros. Al igual que con las crisis climáticas y de biodiversidad, las pandemias recientes son una consecuencia directa de la actividad humana, particularmente nuestros sistemas financieros y económicos globales, basados ​​en un paradigma limitado que valora el crecimiento económico a cualquier costo. Tenemos una pequeña oportunidad para superar los desafíos de la crisis actual y sembrar las semillas de vida del planeta para las futuras generaciones”, señalan expertos de la Plataforma Intergubernamental de Ciencia-Política sobre Biodiversidad y Servicios de Ecosistemas (IPBES).

Fuente: IPBES

 

ALEMANIA (27/04/2020).- Enfermedades como COVID-19 son causadas por microorganismos que infectan nuestros cuerpos, con más del 70% de todas las enfermedades emergentes que afectan a las personas,  que se originaron en la vida silvestre y los animales domésticos. Sin embargo, las pandemias son causadas por actividades que ponen en contacto directo a un número creciente de personas y, a menudo, entran en conflicto con los animales que portan estos patógenos.

La deforestación desenfrenada, la expansión incontrolada de la agricultura, el cultivo intensivo, la minería y el desarrollo de infraestructura, así como la explotación de especies silvestres han creado una “tormenta perfecta” para la propagación de enfermedades desde la vida silvestre a las personas. Esto ocurre a menudo en áreas donde viven las comunidades que son más vulnerables a las enfermedades infecciosas.

Nuestras acciones han impactado significativamente más de las tres cuartas partes de la superficie terrestre de la Tierra, destruido más del 85% de los humedales y dedicado más de un tercio de toda la tierra y casi el 75% del agua dulce disponible a la producción de cultivos y ganado.

Si a esto le sumamos el comercio no regulado de animales salvajes y el crecimiento explosivo de los viajes aéreos mundiales, queda claro cómo un virus que alguna vez circuló sin peligro entre una especie de murciélagos en el sudeste asiático ahora ha infectado a casi 3 millones de personas, ha traído innumerables sufrimientos humanos y se detuvo. economías y sociedades de todo el mundo. Esta es la mano humana en el surgimiento de una pandemia.

Sin embargo, esto puede ser solo el comienzo. Aunque las enfermedades de animales a humanos ya causan aproximadamente 700,000 muertes cada año, el potencial para futuras pandemias es enorme. Se cree que todavía existen 1.7 millones de virus no identificados del tipo que se sabe que infectan a las personas en mamíferos y aves acuáticas. Cualquiera de estos podría ser la próxima “Enfermedad X”, potencialmente incluso más perjudicial y letal que COVID-19.

Es probable que las futuras pandemias ocurran con mayor frecuencia, se propaguen más rápidamente, tengan un mayor impacto económico y maten a más personas si no tenemos mucho cuidado con los posibles impactos de las elecciones que hacemos hoy.

 

Lo más inmediato es que debemos asegurarnos de que las acciones que se toman para reducir los impactos de la pandemia actual no amplifiquen los riesgos de brotes y crisis en el futuro. Hay tres consideraciones importantes que deberían ser centrales para la recuperación multimillonaria y los planes de estímulo económico que ya se están implementando.

 

QUÉ PODEMOS HACER

Primero, debemos asegurar el fortalecimiento y la aplicación de las regulaciones ambientales, y solo desplegar paquetes de estímulo que ofrezcan incentivos para actividades más sostenibles y positivas para la naturaleza. Puede ser políticamente conveniente en este momento relajar los estándares ambientales y apuntalar industrias como la agricultura intensiva, el transporte de larga distancia como las aerolíneas y los sectores de energía que dependen de combustibles fósiles, pero hacerlo sin requerir un cambio fundamental y urgente, esencialmente subsidia el surgimiento de futuras pandemias.

En segundo lugar, deberíamos adoptar un enfoque de “Una salud” en todos los niveles de toma de decisiones, desde el global hasta el más local, reconociendo las complejas interconexiones entre la salud de las personas, los animales, las plantas y nuestro entorno compartido. Los departamentos forestales, por ejemplo, generalmente establecen políticas relacionadas con la deforestación, y las ganancias se obtienen en gran medida para el sector privado, pero son los sistemas de salud pública y las comunidades locales quienes a menudo pagan el precio de los brotes de enfermedades resultantes. Un enfoque de One Health garantizaría que se tomen mejores decisiones que tengan en cuenta los costos a largo plazo y las consecuencias de las acciones de desarrollo, para las personas y la naturaleza.

Tercero, tenemos que financiar y proporcionar recursos a los sistemas de salud e incentivar el cambio de comportamiento en la primera línea del riesgo de pandemia. Esto significa movilizar financiamiento internacional para desarrollar la capacidad de salud en los puntos críticos de enfermedades emergentes, como las clínicas; programas de vigilancia, especialmente en asociación con los pueblos indígenas y las comunidades locales; encuestas de riesgo de comportamiento; y programas de intervención específicos. También implica ofrecer alternativas viables y sostenibles a las actividades económicas de alto riesgo y proteger la salud de los más vulnerables. No se trata de un simple altruismo: es una inversión vital en interés de todos para prevenir futuros brotes mundiales.

Quizás lo más importante es que necesitamos un cambio transformador, el que se destacó en 2019 con la Evaluación Global de IPBES

Este trabajo, encontró que un millón de especies de plantas y animales están en riesgo de extinción en las próximas décadas. Para atender esto, es necesario una reorganización fundamental de todo el sistema a través de la tecnología , factores económicos y sociales, incluidos paradigmas, objetivos y valores, que promueven responsabilidades sociales y ambientales en todos los sectores. Por desalentador y costoso que pueda parecer, palidece en comparación con el precio que ya estamos pagando.

Para responder a la crisis de COVID-19, todos nos enfrentamos a los intereses creados que se oponen al cambio transformador y para poner fin a “los negocios como de costumbre”. Podemos reconstruir mejor y salir de la crisis actual más fuertes y resistentes que nunca, pero hacerlo significa elegir políticas y acciones que protejan la naturaleza, para que la naturaleza pueda ayudar a protegernos.

 

Por Josef Settele, Sandra Díaz, Eduardo Brondizio (1), y el Dr. Peter Daszak (2)

  1. Copresidentes del Informe de Evaluación Global IPBES 2019 sobre Servicios de Biodiversidad y Ecosistemas que encontró, entre otras cosas, que 1 millón de especies de plantas y animales están en riesgo de extinción en décadas.

2. Presidente de EcoHealth Alliance y experto en alcance para la nueva evaluación del nexo IPBES sobre los vínculos entre la biodiversidad, la salud y la alimentación.

Publicado el 27 April 2020

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