Cambio climático: el impacto en el agua

El planeta se enfrenta a olas más frecuentes de inundaciones, sequías y conflictos políticos debido a los efectos del cambio climático en los suministros de agua dulce. Y está mal preparado para adaptarse a esos riesgos han advertido los científicos reunidos en la denominada “Cumbre de Alta Montaña”, convocada por la Organización Meteorológica Mundial (OMM). El cónclave se celebró esta semana en Ginebra, Suiza.

Fuente: La Gazeta 

CHILE (9/11/2019).- Los suministros de agua de las regiones cordilleranas -que aportan cerca de la mitad del agua potable del mundo- se están volviendo impredecibles, han puntualizado los expertos. A medida que el clima se calienta, los glaciares se derriten. A su vez, eso cambia los patrones de los ciclos de lluvia y de los niveles de los ríos. En algunas áreas, como en los Alpes, por ejemplo, ese exceso de agua alrededor de los macizos de hielo ha provocado repentinas inundaciones.

En Chile, en cambio, la disminución de la capa de nieve en la Cordillera de los Andes ha causado graves sequías. “Estamos, lamentablemente, mal preparados. Nuestra infraestructura fue construida en los siglos XIX y XX. Pero en las montañas y en los ríos ya no tenemos el clima de ese entonces”, plantea John Pomeroy, profesor de la Universidad de Saskatchewan, de Canadá. Sus declaraciones han sido reproducidas por la agencia de noticias Reuters.

Suiza, -el país anfitrión, estima que los daños derivados del cambio climático a su infraestructura, incluidos los ferrocarriles, podrían costar 1.000 millones de francos suizos al año. Y calcula, además, que es improbable que otros países, que son mucho más pobres y experimentan desafíos similares, tengan fondos a esa escala para solucionar los problemas derivados del calentamiento.

“Hay enormes brechas. No solo en la forma en que se ha diseñado nuestra infraestructura, sino también en la infraestructura que tenemos para monitorizar el cambio de patrones climáticos”, añade Carolina Adler, directora de la Iniciativa de Investigación de Montaña en la Universidad de Berna.

Para hacer frente a los efectos del calentamiento global en la infraestructura vinculada a los suministros de agua se deberán rediseñar las represas y revisar los sistemas de riego, calcula Pomeroy.

A diferencia de los datos meteorológicos, que los estados miembros de la ONU han compartido voluntariamente con la OMM durante décadas, la recopilación de datos sobre recursos hídricos está en pañales. Así las cosas, también será un desafío, estiman los participantes, persuadir a los gobiernos para que se comprometan a compartir más información sobre hidrología.

La Cumbre de Alta Montaña reúne a más de 150 partes interesadas en identificar acciones prioritarias que apoyen un desarrollo más sostenible.

 

 

 

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