Los incendios forestales de Rusia eclipsaron a todos los demás incendios en todo el mundo en 2021

Los incendios forestales en Siberia emitieron siete veces más CO2 que todos los incendios forestales en los Estados Unidos, mientras que los “incendios zombis” que arden en la turba están programados para volver a despertar el próximo verano.

 

Fuente: VICE News

 

RUSIA (9/10/2021).- La cobertura de los medios de comunicación de la temporada de incendios de 2021 se ha centrado principalmente en los infiernos en Europa y Estados Unidos, incluido el incendio récord de Dixie en California. Pero los incendios forestales en Rusia este verano han tenido una escala completamente diferente, liberando un estimado de 970 millones de toneladas métricas de dióxido de carbono equivalente, en comparación con las 130 millones de toneladas liberadas por los incendios de Estados Unidos, según el Servicio de Monitoreo de la Atmósfera de Copérnico. Los incendios rusos emitieron más CO2 en tres meses que el mayor contaminador de Europa, Alemania, en un año.

A pesar de estas cifras masivas, el presidente Vladimir Putin ha dicho que una mayor absorción de carbono por parte de los bosques y otros ecosistemas puede compensar el aumento de las emisiones industriales de su país.

Mientras que países como Estados Unidos y China se han comprometido a hacer grandes recortes en el uso de carbono, Rusia, el cuarto mayor emisor del mundo, en realidad planea aumentar las emisiones en más del 8 por ciento hasta 2050, según la estrategia más reciente del Ministerio de Economía de 2019. Afirma que esto se compensará con la absorción de carbono en sus bosques.

Los bosques rusos están “absorbiendo ya mil millones de toneladas de equivalentes de dióxido de carbono cada año”, dijo Vladimir Putin, en el Foro Económico de San Petersburgo en junio. Al combatir los incendios forestales y reforestar las áreas dañadas, Rusia puede aumentar esta capacidad de absorción e incluso ocupar un “lugar especial” en el mercado global para vender créditos de carbono a los contaminadores, dijo.

La delegación rusa a la próxima cumbre COP26 que comenzará el 31 de octubre en Glasgow, Escocia, también enfatizará la capacidad de absorción de los bosques del país, así como la necesidad de nuevos estándares para calcular las emisiones y de que la energía nuclear se considere energía verde.

Bloomberg informó esta semana que al parecer, al Kremlin le preocupa que las futuras regulaciones fronterizas de carbono de la Unión Europea, diseñadas para evitar que las emisiones se reduzcan en la UE solo para ser desplazadas a países con regulaciones más laxas, podrían obligar a los exportadores rusos a pagar por el exceso de emisiones.

En realidad, los científicos argumentan que la capacidad de absorción de Rusia probablemente no sea más de la mitad de las 2.500 millones de toneladas métricas de CO2 equivalente que afirman los funcionarios. Y a medida que aumentan los incendios forestales, sus bosques se están convirtiendo en una fuente más que en un sumidero de dióxido de carbono, según Alexei Yaroshenko, jefe del programa forestal de Greenpeace Rusia.

“En este momento [las autoridades] están combatiendo incendios después de que ya son demasiado grandes para controlarlos, la plantación de árboles en tierras agrícolas abandonadas está prohibida y los bosques silvestres casi no tienen un estatus de protección”, dijo. “Si no van a hacer nada en ninguna de estas tres áreas, entonces no podremos aumentar mucho la capacidad de absorción”.

Los catastróficos incendios forestales deberían plantear preguntas a Rusia sobre su estrategia de desarrollo nacional en la cumbre COP26, dijo Georgy Safonov, director del Centro de Economía Ambiental y de Recursos Naturales de la Escuela Superior de Economía en Moscú. “¿Está contando los incendios forestales cada vez más grandes en su estrategia, o no?” Dijo Safonov. “¿Está planeando mejorar el sistema de protección de los bosques para detener esta enorme liberación de carbono?”

 

 

El cambio climático ya está cambiando el bosque

El bosque boreal ruso, conocido aquí como taiga, comprende una quinta parte de la superficie forestal del mundo. Durante la mayor parte del año, Byas-Kyuyol está cubierto de nieve; de hecho, Yakutia es la región más fría de Rusia. Pero eso está cambiando lentamente.

En junio pasado, Verkhoyansk, otra ciudad de la región, que es conocida como el lugar habitado permanentemente más frío de la tierra con temperaturas que alcanzan los -67 grados centígrados, estableció un nuevo récord de calor en el Ártico de 38 grados centígrados. La ola de calor provocó incendios que consumieron más de 60,000 millas cuadradas de bosque ruso, un área más grande que Florida.

Otro verano caluroso y seco de este año provocó la quema de bosques de 70.000 millas cuadradas en todo el país, un nuevo récord desde que comenzó el monitoreo satelital confiable en 2001, según Greenpeace. Eso es más que el resto de los incendios forestales del mundo combinados.

En un sitio en lo profundo del bosque del este de Yakutia, VICE News acompañó a un grupo de bomberos enviados desde otras regiones mientras libraban una batalla perdida para detener uno de estos incendios forestales. Los pantanos de la zona se habían secado, dejando un paisaje infernal de matas que hacían tropezar a los hombres mientras caminaban. Un tractor largamente esperado aún no había podido alcanzar a los bomberos para arar un cortafuegos.

Tampoco había ningún lugar en las cercanías para sacar agua para sus bombas contra incendios de mochila, y el helicóptero de apoyo estaba demasiado ocupado detectando otros incendios como para traer más agua del río Aldan. Los bomberos se sentaron impotentes mientras la conflagración rodeaba el campamento por tres lados. Finalmente, la radio cobró vida para llamar a una evacuación de emergencia. Setenta hombres cansados ​​y maldiciendo empacaron sus tiendas y equipo cuando el helicóptero comenzó a transportarlos a otro lugar.

Incluso Vitaly Vasilyev, un veterano de 12 años del Servicio de Protección Forestal Aérea de Novosibirsk, se sorprendió por el tamaño y la intensidad de los incendios de este año. Pasó dos meses en Yakutia, el doble de lo planeado originalmente.

“Cuando vuelas en helicóptero, hay tanto quemado … Desde el suelo, nunca pensé que se hubiera quemado tanto”, dijo. “Todo es por el clima. Si lloviera, incluso unas pocas gotas, ardería menos. No se esparciría tanto “.

Cerca de Byas-Kyuyol, varios incendios forestales se fusionaron para formar lo que fue al menos el tercer incendio individual más grande en la historia del mundo, según el monitoreo satelital de Greenpeace Rusia, solo detrás del incendio de Chinchaga de 1950 y el Gran Incendio de 1919 en Canadá. De los aproximadamente 600 residentes de la aldea, al menos 175 perdieron sus hogares. Los gobiernos regionales y federales ahora están compitiendo para reconstruir el pueblo antes de que lleguen las heladas a mediados de octubre.

El bosque boreal siempre se ha quemado, un proceso que es necesario para promover un nuevo crecimiento y mantener el ecosistema saludable. Pero estos incendios típicamente se arrastrarían a través del alerce, el abeto y el pino a un ritmo lento y dejarían vivos a muchos árboles. Ahora, los incendios arden más calientes, más tiempo y cubren más terreno. También se queman con más frecuencia, lo que a menudo convierte un proceso regenerativo en destructivo. La taiga necesita de 50 a 100 años para recuperarse después de un incendio; algunos lugares se queman ahora cada 10 a 30 años. Esto puede resultar en que el bosque sea reemplazado por arbustos y pasto.

Yakutia está menos poblada que Alaska, y los incendios aquí rara vez causan muertes. Este año, sin embargo, hubo una serie de incendios que se convirtieron en fuegos de corona que quemaron el dosel y se propagaron con una velocidad destructiva. Después de uno de esos incendios cerca de la aldea de Melzhekhsi, el conductor del tractor Elbagi Igityan, que se había ofrecido como voluntario para combatir los incendios, fue encontrado muerto a unas pocas docenas de metros de su vehículo. No había podido escapar del calor y el humo.

Los incendios forestales ahora han quemado más territorio que el promedio en Rusia durante tres veranos seguidos, principalmente en Siberia. Las principales causas son el aumento de las temperaturas y la disminución de la humedad del suelo, según Copernicus.

“Las condiciones regionales más secas y cálidas, provocadas por el calentamiento global, aumentan la inflamabilidad y el riesgo de incendio de la vegetación”, dijo el experto en incendios forestales de Copernicus, Mark Parrington. “Esto ha provocado incendios muy intensos y de rápido desarrollo”.

Estos factores solo van a empeorar. Rusia se está calentando 2,5 veces más rápido que el mundo en su conjunto, debido principalmente a un fenómeno llamado amplificación ártica. Esencialmente, a medida que la nieve y el hielo se derriten, las áreas blancas reflectantes son reemplazadas por plantas oscuras y aguas abiertas que absorben más radiación solar, lo que acelera aún más el calentamiento.

El clima está cambiando tan rápido que los incendios forestales han comenzado a arder en el Ártico , que es en gran parte una tundra pantanosa y sin árboles. Los “incendios zombis” que arden en la turba debajo de la superficie pueden incluso sobrevivir al largo invierno y volver a despertar el próximo verano. Este año, los incendios sobre el círculo polar ártico liberaron más de 66 millones de toneladas métricas de CO2 equivalente. El año pasado, lanzaron aún más, un récord de 244 millones de toneladas.

A nivel local, más incendios forestales significan más humo, lo que causa enfermedades respiratorias y puede empeorar las complicaciones del COVID-19. La calidad del aire en la capital regional de Yakutsk era tan mala en agosto que el gobernador les dijo a los residentes que se quedaran adentro. El humo de Siberia llegó al polo norte, algo raro.

A nivel mundial, más incendios significan más emisiones que calientan el planeta, y no solo de los incendios mismos. A Yakutia a menudo se le llama el “reino del permafrost”, pero los incendios forestales pueden quemar la capa de vegetación del suelo que aísla del sol este suelo que alguna vez estuvo permanentemente congelado. Eso podría acelerar potencialmente el deshielo que ya está ocurriendo y aumentar aún más las emisiones, ya que los microorganismos en el suelo comienzan a producir dióxido de carbono y metano.

“Esta es una gran tragedia para nuestra gente, no solo aquí sino en todo el mundo”, dijo Maxim Trofimov del centro científico de Yakutsk. “Debido a los incendios forestales y al deshielo del permafrost, se emiten a la atmósfera enormes cantidades de gases de efecto invernadero”.

Rusia necesita reformar sus regulaciones forestales y asignar más recursos para limpiar la maleza y establecer quemas controladas para que los incendios forestales no tengan tanto combustible, dijo. En este momento, el 47 por ciento de los bosques de Yakutia todavía están listos para quemarse en los próximos años.

 

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