La estructura de madera de Notre-Dame será reconstruida de manera idéntica a la original

Según un artículo publicado en el periódico Le Point, es probable que se reconstruya el armazón de madera original de la catedral parisiense de Notre-Dame. Una reconstrucción idéntica es la solución más rápida, más barata y, sobre todo, más fiable. En cualquier caso, es la única opción que permitirá cumplir con el plazo de cinco años fijado por el Presidente de la República de Francia, Emmanuel Macron.

Fuente: Madera Estructural 

ESPAÑA (19/1/2020).- Un investigador francés desmonta polémicas suscitadas por el armazón de madera, o “charpente”, de la catedral, y explica los conocimientos que se sabía hasta ahora en cuanto a su funcionamiento como estructura, y cómo reconstruir el armazón original con madera de roble verde, sin secar, y consumiendo un volumen de madera de manera sostenible.

Según un artículo publicado en el periódico Le Point, es probable que se reconstruya el armazón de madera original de la catedral parisiense de Notre-Dame. Una reconstrucción idéntica es la solución más rápida, más barata y, sobre todo, más fiable. En cualquier caso, es la única opción que permitirá cumplir con el plazo de cinco años fijado por el Presidente de la República de Francia, Emmanuel Macron.

Madera Estructural les ofrece, por su máximo interés, la traducción de un artículo, “El armazón de madera de Notre-Dame de Paris: estado de los conocimientos y diversas reflexiones sobre su reconstrucción”, de Frédéric Épaud, un especialista en estructuras de madera medievales del CNRS (Centre national de la recherche scientifique), publicado en la web de la L’association des Scientifiques au Service de Notre-Dame.

A raíz de la emoción suscitada por el incendio de Notre-Dame, han circulado muchos comentarios contradictorios sobre el armazón desaparecido, la madera que tuvo que ser secada durante varios años para poder ser utilizada y los bosques enteros que tuvieron que ser arrasados para construirlo o reconstruirlo. Por lo tanto, es útil revisar lo que se sabe sobre el armazón y la madera utilizados en Notre-Dame en el siglo XIII y las posibilidades de reconstruir una estructura de madera según las técnicas de la Edad Media.

¿Qué estudios se han realizado sobre el armazón de madera gótico de Notre Dame?

Afortunadamente, en 2015 R. Fromontet y C. Trenteseaux realizaron estudios arquitectónicos precisos de las estructuras medievales, de la que se publicó una breve síntesis en 2016 en la revista Monumental, además de las realizadas en 1915 por H. Deneux y una tesis de DEA sobre dendrocronología de V. Chevrier en 1995. Además, la empresa Art Graphique et Patrimoine realizó un escáner de la estructura en 2014 (150 escaneos). De este modo, se llevó a cabo el estudio completo y preciso del armazón. La desaparición de este armazón representa, sin embargo, una inmensa pérdida científica para el conocimiento de las construcciones de madera del siglo XIII, ya que su análisis arqueológico, trazabilidad y dendrológico quedó por hacer.

Muchos estudios adicionales habrían valido la pena para comprender el funcionamiento de las estructuras, los métodos de montaje y elevación, los tipos de montaje, las fases de construcción y reconstrucción, la organización de la obra y su progreso. La datación dendrocronológica llevada a cabo en 1995 sigue siendo imprecisa y necesitaba ser refinada para datar las diferentes campañas y restauraciones del sitio al año.

El estudio dendrológico también merecía ser realizado para conocer el origen de la madera, el perfil de los robles talados (morfología, edad, crecimiento…) y, por tanto, el estado de los bosques explotados en el siglo XIII. Por lo tanto, este estudio debe hacerse sobre la base de los documentos existentes y los restos carbonizados. Esta pérdida es tanto mayor cuanto que no es uno sino tres armazones góticos los que han desaparecido: el construido en el coro alrededor de 1220, el que perteneció al primer armazón de los años 1160-1170 cuyas maderas fueron reutilizadas, y el de la nave (1230-1240?) que era mucho más sofisticado que el del coro. Los de los dos brazos del crucero, de la aguja y de las crujías de la nave central adyacente a la aguja, datan de la obra de Lassus y Viollet-le-Duc de mediados del siglo XIX.

La madera y el bosque explotados en el siglo XIII

Los documentos de que disponemos y los estudios de las otras grandes obras de carpintería del siglo XIII nos permiten responder a ciertas preguntas. La madera utilizada en los armazones medievales nunca se secó durante años antes de ser utilizada, sino que se cortó en verde y se colocó en su lugar poco después de ser talada. Eran robles de los bosques más cercanos, probablemente pertenecientes al obispado. Cada viga es un roble cuadrado (tronco cortado en sección rectangular) con un hacha, manteniendo el corazón de la madera en el centro de la pieza.

La sierra no se usaba en el siglo XIII para cortar las vigas. Los robles talados correspondían exactamente a las secciones buscadas por los carpinteros y su escuadrado se hacía lo más cerca posible de la superficie del tronco con poca pérdida de madera. La madera cortada de esta manera era dimensionalmente estable, a diferencia de la madera aserrada. Las curvaturas naturales del tronco se conservaron así en la talla, lo que no fue en absoluto un hándicap para los carpinteros del siglo XIII.

Se estima que la construcción del armazón gótico de la nave, del coro y del transepto de Notre-Dame consumió alrededor de 1.000 robles. Alrededor del 97 % de ellos fueron tallados de los troncos de árboles con un diámetro de 25-30 cm y una longitud máxima de 12 m. El resto, sólo el 3 %, tenía 50 cm de diámetro y hasta 15 m de longitud para las piezas principales (entraits, o tirantes).

Estas proporciones son similares a las medidas en los armazones de las catedrales de Lisieux, Rouen, Bourges y Bayeux en el siglo XIII. Además de su pequeño diámetro, la mayoría de estos robles eran jóvenes, con una edad media de 60 años y un crecimiento rápido según los estudios dendrocronológicos realizados en la mayoría de los armazones del siglo XIII en la Cuenca de París. Esto está muy lejos de la imagen de Epinal de los enormes robles con gruesos troncos de varios siglos de antigüedad.

Estos árboles jóvenes, delgados y esbeltos, procedían de bosques altos donde la densidad del rodal era máxima y donde la fuerte competencia entre los robles les obligaba a crecer muy rápidamente hacia la luz en altura, no en espesor. Estos altos bosques medievales, gestionados según una silvicultura específica basada en la regeneración por desmonte y replantación, y en la ausencia de aclareo para mantener la hiperdensidad del rodal, produjeron masiva y rápidamente robles perfectamente adaptados a la construcción en madera y a las técnicas de labra con hacha. Por estas razones, las superficies forestales utilizadas por estas grandes obras sólo representaban unas pocas hectáreas: apenas 3 hectáreas para los 1.200 robles del armazón de la catedral de Bourges. Esto está muy lejos de la legendaria tala de bosques enteros para la construcción de catedrales góticas…

La estructura del armazón

A principios del siglo XIII, los maestros carpinteros se enfrentaron a dificultades inéditas, vinculadas al gigantismo de las catedrales góticas y, sobre todo, a la dificultad de adaptar el armazón a las paredes delgadas atravesadas por grandes vidrieras y a la fuerte presión del viento en los tejados cada vez más altos e inclinados. Este desafío se vio dificultado por el hecho de que las llamadas estructuras de “pares-formando-cerchas” de la época generaban importantes empujes laterales en las paredes y la madera utilizada era delgada y por lo tanto flexible.

El maestro carpintero de Notre-Dame respondió brillantemente a este desafío diseñando una estructura compleja pero equilibrada, estable por sí misma y para los muros, con numerosos dispositivos de rigidización dentro de las cerchas, refuerzo de los entraits (tirantes), duplicación de la triangulación y sistemas de moises [piezas gemelas que abrazan a otra] para aliviar las maderas pesadas, vanos cortos para limitar el empuje lateral de las cerchas, transferencia de cargas de las cerchas secundarias a las cerchas principales por medio de amarres laterales y axiales, una pendiente pronunciada y otras técnicas para hacer la estructura indeformable y distribuir las cargas uniformemente en los muros.

No dudó en cargar la estructura con todos los dispositivos necesarios con cientos de piezas secundarias, haciéndola mucho más densa que la mayoría de los marcos de su época, lo que le dio el apodo de “bosque“. El maestro de obras pudo hacer una síntesis perfecta de todos los experimentos realizados en las principales obras de su tiempo. Fue ciertamente uno de los más grandes y audaces maestros carpinteros de su tiempo.

La carpintería de Notre-Dame del siglo XIII fue una de las más grandes obras maestras de la carpintería gótica francesa debido a su complejidad técnica y a su excepcional estado de conservación.

El tiempo requerido para construir un marco de forma de viga es conocido y no es tan grande como uno podría imaginar. La construcción del armazón de la catedral de Bourgesa, del siglo XIII, habría requerido 19 meses de trabajo para un equipo de 15-20 carpinteros, desde el escuadrado de los 925 robles hasta el levantamiento de las cerchas.

 

Esquema de la estructura de la nave de la catedral de Notre-Dame

¿Qué hay de los restos?

En la actualidad, un grupo de investigadores, entre los que se encuentran especialistas en carpintería, antropólogos, dendrologistas, ecologistas, climatólogos y biogeoquímicos, han puesto en marcha un proyecto de investigación destinado a recoger y estudiar los restos calcinados del armazón el día en que sean accesibles. Ya está en la mente de todos, servicios del patrimonio, arquitectos, funcionarios electos e investigadores, que los restos del marco se conservarán después de su estudio con fines de conservación.

¿Es posible reconstruir hoy un armazón del siglo XIII?

Si hoy en día es indecente hablar de reconstrucción mientras el cuerpo carbonizado del armazón aún yace en las bóvedas, parece necesario presentar algunos hechos y sugerencias que tal vez se utilicen para el debate más adelante. Esta pregunta tiene tres aspectos: la madera, la estructura y las técnicas.

¿Con qué bosque?

En cuanto a la madera necesaria. Como ya se ha mencionado, la madera utilizada en el siglo XIII en Notre-Dame es de un 97 % de diámetro pequeño (25-30 cm) y de 12 m de largo máximo, lo que corresponde a robles “pequeños”, fáciles de encontrar. La tala de 1.000 robles no representa una desventaja ya que el país tiene el bosque más grande de Europa con 17 millones de hectáreas de bosques, 6 millones de los cuales son robledales, que han ido aumentando constantemente durante años.

La tala no se haría por tala, como se ha repetido a menudo, ya que las masas forestales actuales son diferentes a las del siglo XIII y estos “pequeños” robles están dispersos en las masas actuales. Por lo tanto, su eliminación se realizaría mediante cortes individuales selectivos dentro de los rodales forestales, limitando así el impacto ecológico en los ecosistemas forestales.

Se trataría esencialmente de árboles degradados, sin valor para los silvicultores porque son demasiado pequeños para los altos rodales forestales que se manejan hoy en día para la producción de madera de gran tamaño. Hay que recordar que en la fabricación del barco L’Hermione se han cosechado 2.000 robles de esta manera, el doble que para Notre-Dame, sin causar la más mínima preocupación medioambiental. La reconstrucción de un armazón de roble permitiría desarrollar el sector forestal francés, que actualmente atraviesa dificultades debido a la subexplotación de los bosques y a la exportación masiva de madera en bruto, en particular a China.

Hoy en día, la utilización de un material de origen biológico, trabajado según las técnicas tradicionales, sería un signo fuerte de nuestro tiempo en la elección de una gestión razonada y ecológica de nuestros recursos naturales y de una economía verde orientada hacia el saber hacer artesanal.

 

¿Qué tipo de armazón hay que restaurar?

En el pasado, la reconstrucción de armazones quemados en las catedrales ha reproducido a menudo el armazón original del siglo XIII de manera idéntica, por respeto al monumento, como en las catedrales de Meaux en 1498, Rouen en 1529 y luego en 1683, Lisieux en 1559 o en el siglo XIX en muchos edificios protegidos.

Por supuesto, hay otros tantos armazones que han sido reconstruidos sin tener en cuenta el original, con estructuras simples, pragmáticas y más económicas. Los armazones de hormigón de la catedral de Reims, construidos en 1919, o los armazones metálicos de la catedral de Chartres, construidos en 1836, fueron realizados según este principio debido a la falta de calidad de la madera, por la falta de maderas cercanas, y no por un claro deseo de innovar tecnológicamente. Las excepcionales donaciones recaudadas para Notre-Dame y el actual potencial forestal ya no deberían obligar a los responsables de la toma de decisiones a tomar tales decisiones económicas.

Además, el uso de materiales contemporáneos no garantiza la durabilidad de las estructuras a muy largo plazo, como lo ha demostrado el roble durante ocho siglos, ni garantiza la transmisión de las habilidades tradicionales de los “constructores” de catedrales.

Además, el hecho de innovar y poner la huella de nuestro tiempo en Notre Dame ya no es tan legítimo como en el pasado debido a la clasificación del edificio que somete toda restitución a la Carta de Venecia. Su artículo 9 estipula que una parte destruida debe ser fielmente restaurada con respecto a la sustancia antigua, siempre que esté documentada por registros precisos.

Sin embargo, el estudio completo del armazón existe, incluso si las adiciones posteriores para restaurar la estructura original aún no han sido definidas. La estructura de la aguja es también conocida gracias a un modelo de los carpinteros oficiales. Por lo tanto, la restitución del “bosque” gótico es posible, pero sobre todo impuesta por la normativa de los Monumentos Históricos. Además del material y la forma, el debate debe tener en cuenta, sobre todo, las técnicas a utilizar.

¿Qué técnicas se deben utilizar hoy en día?

Aunque las formas de la carpintería han evolucionado constantemente de siglo en siglo, las técnicas tradicionales de talla con hacha manual han permanecido inalteradas desde la Edad Media hasta principios del siglo XX. Contrariamente a lo que se cree, estas técnicas apenas se utilizan hoy en día en las empresas de carpintería debido a su necesaria modernización y a la mejora de las herramientas de mecanizado digital y de las máquinas herramientas eléctricas.

Las empresas de Monumentos Históricos o incluso los carpinteros artesanos ya no escuadran la madera con un hacha y van directamente al aserradero. Por lo tanto, se plantea la cuestión de la supervivencia de estos conocimientos técnicos, ya que están desapareciendo en todos los países europeos de la misma manera. Son muy pocas las empresas artesanales que todavía practican la talla con la doloire, tratando de mantener la transmisión de un saber hacer secular y la esencia misma del oficio dominando toda la cadena de operaciones: desde la selección del árbol en el bosque, su talla manual, hasta su instalación. Estas técnicas tradicionales son, sin embargo, económicamente viables y rentables para estas pequeñas empresas.

El hacha conocida como doloire

La diferencia entre un trabajo hecho según la tradición y las técnicas industriales es sin embargo inequívoca ya que la madera escuadrada con un hacha es más fuerte y duradera que la madera aserrada, no se deforma durante el secado, la madera curvada puede ser utilizada respetando la veta de las fibras, la madera es menos costosa ya que se adapta a la sección de las piezas, las pérdidas son mínimas, el trabajo es más bello respetando las formas naturales del tronco y, sobre todo, los carpinteros redescubren el amor por su oficio. Esto explica el éxito de las obras tradicionales como Guédelon o las de los “carpinteros sin fronteras” que reúnen hasta 60 carpinteros profesionales de todo el mundo para restaurar una obra (https://www.youtube.com/watch?v=1T7xBH7ZEN4).

 

El comportamiento de una madera escuadrada con un hacha no es, por lo tanto, en absoluto comparable al de una madera de aserradero y la estructura de un armazón del siglo XIII como el de Notre Dame sólo funciona correctamente con este tipo de madera. Por lo tanto, una reproducción idéntica de la estructura del tejado de Notre Dame sólo tiene sentido si está hecha de bois de brin [o madera en rollo que corresponde a una madera con corazón incluido según la nomenclatura de la norma NF B50-002. También se llama sección con corazón] que ha sido escuadrada con un hacha.

 

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