La sequía golpea a casi la mitad de Europa, y los expertos advierten que podría ser la peor en 500 años

Hay miles de peces muertos cubren la amplia trinchera que serpentea entre hileras de árboles en la región francesa de Borgoña en lo que fue el río Tille en el pueblo de Lux. “Es probable que Europa tenga otra ola de calor a fines de agosto, lo que exacerbará una sequía histórica”, advierte el meteorólogo Guy Walton.

 

Fuente: con información de Time y Guy on Climate

 

FRANCIA (14/8/2022).- “Todos los incendios forestales liberan carbono almacenado en árboles y arbustos a la atmósfera, lo que a su vez se suma a los promedios de temperatura global, lo que lleva a un calor más extremo y luego a más sequía”, explica el meteorólogo Guy Walton en su blog, acompañando con una imagen que pronostica para fines de agosto en Europa una nueva ola de calor que profundizará la sequía “histórica” que se registra en el continente.

En Francia los pobladores están alarmados, ya que ríos que corrían meses atrás hoy son surcos de polvo blanco y hay miles de peces muertos que cubren la amplia trinchera que serpentea, por ejemplo, entre hileras de árboles en la región francesa de Borgoña en lo que fue el río Tille en el pueblo de Lux.

Desde embalses secos y agrietados en España hasta la caída del nivel del agua en arterias importantes como el Danubio, el Rin y el Po, una sequía sin precedentes está afectando a casi la mitad del continente europeo.

Está dañando las economías agrícolas, forzando restricciones de agua, provocando incendios forestales y amenazando a las especies acuáticas.

No ha habido lluvias significativas durante casi dos meses en el oeste, centro y sur de Europa. En una Gran Bretaña típicamente lluviosa, el gobierno declaró oficialmente una sequía en el sur y el centro de Inglaterra el viernes en medio de uno de los veranos más cálidos y secos registrados.

Y se espera que el período seco de Europa continúe en lo que, según los expertos, podría ser la peor sequía en 500 años.

El cambio climático está exacerbando las condiciones a medida que las temperaturas más altas aceleran la evaporación, las plantas sedientas absorben más humedad y la reducción de las nevadas en el invierno limita el suministro de agua dulce disponible para el riego en el verano. Europa no está sola en la crisis, con condiciones de sequía también reportadas en el este de África, el oeste de los Estados Unidos y el norte de México.

Mientras caminaba por el lecho del río de 15 metros (50 pies) de ancho en Lux, Jean-Philippe Couasné, técnico jefe de la Federación local para la Pesca y la Protección del Medio Ambiente Acuático, enumeró las especies de peces que habían muerto en el Tille.

“Es desgarrador”, dijo. “En promedio, fluyen alrededor de 8.000 litros (2.100 galones) por segundo. … Y ahora, cero litros”.

En áreas río arriba, algunas truchas y otras especies de agua dulce pueden refugiarse en charcos a través de escalas para peces. Pero tales sistemas no están disponibles en todas partes.

Sin lluvia, el río “se seguirá vaciando. Y sí, todos los peces morirán. … Están atrapados río arriba y río abajo, no entra agua, por lo que el nivel de oxígeno seguirá disminuyendo a medida que disminuye el volumen (de agua)”, dijo Couasné. “Son especies que irán desapareciendo paulatinamente”.

Jean-Pierre Sonvico, jefe regional de la federación, dijo que desviar los peces a otros ríos no ayudará porque esas vías fluviales también se ven afectadas por la sequía.

“Sí, es dramático porque ¿qué podemos hacer? Nada”, dijo. “Estamos esperando tormentas con lluvia, pero las tormentas son muy locales, por lo que no podemos contar con eso”.

El Centro Común de Investigación de la Comisión Europea advirtió esta semana que las condiciones de sequía empeorarán y afectarán potencialmente al 47% del continente.

Andrea Toreti, investigador principal del Observatorio Europeo de la Sequía, dijo que una sequía en 2018 fue tan extrema que no hubo eventos similares en los últimos 500 años, “pero creo que este año es realmente peor”.

Durante los próximos tres meses, “todavía vemos un riesgo muy alto de condiciones secas en Europa occidental y central, así como en el Reino Unido”, dijo Toreti.

La situación actual es el resultado de largos períodos de clima seco causados ​​por cambios en los sistemas climáticos mundiales, dijo el meteorólogo Peter Hoffmann del Instituto Potsdam para la Investigación del Impacto Climático cerca de Berlín.

“Es que en verano lo sentimos más”, dijo. “Pero en realidad la sequía se acumula a lo largo del año”.

El cambio climático ha disminuido las diferencias de temperatura entre las regiones, minando las fuerzas que impulsan la corriente en chorro, que normalmente trae el clima húmedo del Atlántico a Europa, dijo.

Una corriente en chorro más débil o inestable puede provocar que un aire inusualmente caliente llegue a Europa desde el norte de África, lo que provoca períodos prolongados de calor. Lo contrario también es cierto, cuando un vórtice polar de aire frío del Ártico puede causar condiciones de congelación mucho más al sur de donde normalmente llegaría.

Hoffmann dijo que las observaciones en los últimos años han estado todas en el extremo superior de lo que predijeron los modelos climáticos existentes.

La sequía ha provocado que algunos países europeos impongan restricciones en el uso del agua y el transporte marítimo está en peligro en los ríos Rin y Danubio.

El Rin, la vía fluvial más grande de Alemania, podría alcanzar niveles bajos críticos en los próximos días. Se pronostica que los niveles de agua cerca de la ciudad de Kaub caerán a 35 centímetros (14 pulgadas) para el martes, dijo Bastian Klein, del Instituto Federal Alemán de Hidrología.

Solo los barcos pequeños o especialmente diseñados pueden navegar en tales condiciones, dijo. “Las industrias que dependen de la navegación interior y el transporte por el Rin, por supuesto, se ven afectadas, ya que hay menos capacidad de transporte de materias primas o productos terminados”, dijo Klein.

En el Danubio, las autoridades de Serbia han comenzado a dragar para mantener los barcos en movimiento.

En la vecina Hungría, amplias partes del lago Velence, cerca de Budapest, se han convertido en parches de lodo seco, varando pequeñas embarcaciones. Se han instalado equipos de aireación y circulación de agua para proteger la vida silvestre, pero la calidad del agua se ha deteriorado. Se impuso la prohibición de nadar en una playa los fines de semana.

Los tramos del Po, el río más largo de Italia, son tan bajos que las barcazas y los barcos que se hundieron hace décadas están resurgiendo.

La sequía también afectó a Inglaterra, que el mes pasado tuvo su julio más seco desde 1935, según la agencia meteorológica Met Office. La falta de lluvia ha agotado los embalses, los ríos y las aguas subterráneas y ha dejado los pastizales marrones y secos como yesca.

A millones en el Reino Unido ya se les prohibió regar el césped y los jardines en virtud de las “prohibiciones de mangueras” regionales, y 15 millones más en Londres enfrentarán dicha prohibición en breve.

La sequía también está afectando a los agricultores del Reino Unido, que se enfrentan a quedarse sin agua de riego y tener que utilizar piensos de invierno para los animales debido a la falta de pasto.

La organización benéfica Rivers Trust dijo que los arroyos de tiza de Inglaterra, que permiten que los manantiales subterráneos burbujeen a través de la capa esponjosa de roca, se están secando, poniendo en peligro la vida silvestre acuática como el martín pescador y la trucha.

Incluso países como España y Portugal, que están acostumbrados a largos períodos sin lluvia, han visto grandes consecuencias. En la región española de Andalucía, algunos productores de aguacate han tenido que sacrificar cientos de árboles para evitar que otros se marchiten debido a la caída del embalse de Viñuela en la provincia de Málaga.

 

Leave a Reply

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.