Ministro de Finanzas de Nueva Zelandia dijo: “Chile es nuestra puerta de entrada para Latinoamérica

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Michael Cullen se muestra optimista y cree que es factible que, antes del término de 2005, ambas naciones logren un Tratado de Libre Comercio. CHILE(1/9/2004).- Michael Cullen nació en Londres, Inglaterra, pero a los 10 años se trasladó junto a su familia a Nueva Zelandia. Desde 1999 es el flamante ministro de Hacienda, además de ser viceprimer ministro, de ese país. Esta semana está en visita oficial para participar en la reunión de Ministros de Finanzas de Apec, que se realiza en el Hotel Sheraton. La visita de Cullen, quien además es ministro del Tesoro y de Presupuesto, no puede ser más apropiada, considerando que Chile negocia con este país un acuerdo de libre comercio. -Acaba de concluir la segunda ronda de negociaciones, en miras a un TLC entre ambos países. ¿Cuándo podría firmarse el acuerdo? ”Todavía no es tiempo de firmar, sino que estamos en un proceso de negociación. No existe una fecha definida. Desde la perspectiva chilena, hay algunos aspectos sensibles, especialmente en el acceso de nuestros productos lácteos, donde hemos visto una fuerte reacción por parte de los productores chilenos. Nosotros somos más eficientes en la producción láctea, y eso es indiscutible, pero nunca vamos a invadir el mercado chileno con nuestros productos, eso es imposible que suceda. La estrategia de las grandes empresas de mi país es cooperar con la industria chilena, para que puedan agregar valor a sus productos”. -¿Qué otros temas sensibles están retrasando un acuerdo? ”Siempre hay cosas pequeñas en industrias específicas, pero no se trata de grandes temas”. -¿Qué solución ofrece Nueva Zelandia al sector lechero de Chile? ”Estamos muy optimistas en lograr un acuerdo que asegure una relación de confianza y seguridad con la industria chilena. No vemos nuestra llegada como una amenaza ni queremos empujar a la industria chilena fuera del negocio.La meta es que ambos productores cooperen, para que el beneficio sea mutuo, se desarrolle el sector lácteo y que Chile aumente su producción y calidad exportadora”. -¿Es posible que antes de que termine 2005 se firme un acuerdo? ”Esperamos que así suceda, pero no hay que tratar de apurar las cosas”. -Su país está negociando también con China y Tailandia, ¿qué prioridad tiene Chile en este escenario? ”Es difícil decir si Chile va a firmar primero, todo depende de las negociaciones. Somos uno de los primeros países en negociar con China, y es una nueva aventura. Estamos muy esperanzados de lograr un acuerdo con China, que tiene un enorme potencial”. -¿Cuál es el interés de Nueva Zelandia en Chile? ”Chile es nuestra puerta de entrada para Latinoamérica. Vemos a este país como un socio natural, y uno de los actores más estables y sólidos de la región. Tenemos muchas capacidades similares, un manejo económico parecido, y queremos potenciar la cooperación entre nuestros sectores económicos para trabajar juntos y potenciarnos”. -¿Cuál es el secreto del éxito económico de Nueva Zelandia? ”Se trata de una estrategia a largo plazo. Llevamos mucho tiempo desarrollando la investigación científica y aplicándola a la producción, buscando cómo mejorar y diversificarla. Además, hemos intentado seguir políticas fuertes y estables en los últimos años, como parte de un proceso. A fines de los noventa, vivimos una crisis económica, lo que nos obligó a reestructurarnos y hacer un cambio en nuestra forma de producción. Gracias a eso hemos logrado importantes avances y mejorar nuestra posición a nivel internacional. Hemos mejorado mucho en las políticas internas fiscales, y estamos adaptándonos a las nuevas circunstancias”. -¿Qué recomendación le daría a Chile, que mira como modelo a Nueva Zelandia? ”Lo primero, responsabilidad fiscal ante todo; políticas económicas claras y sólidas; y tener instituciones fuertes y sanas en términos contables, para poder asegurar la competitividad al interior del país. Son cosas que pueden resultar obvias, pero no por eso menos importantes. Además, en una democracia, es fundamental trabajar en la base de consensos”. -¿Qué espera de la reunión del Apec? ”En la reunión del año pasado vimos que tenemos un foco claro y que todos abogamos por un mayor acercamiento comercial. La región del Asia Pacífico es la más dinámica del mundo y es muy importante que trabajemos coordinados, y en eso Apec juega un rol clave. Apec es un buen barómetro de lo que está sucediendo en la región, y permite a los países estar en contacto y estrechar los lazos”. Fuente: El Mercurio

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