Invertirán en la Mesopotamia en la instalación de cuatro fábricas de pellets

Destinarán al proyecto más de 20 millones de dólares al año

Se trata de la firma Bio Wood Energy (Wood Pellets), que nació en sociedad con la metalúrgica Frimap Argentina SA. El producto se genera a partir del aprovechamiento de los residuos forestales. La primera fábrica se pondrá en marcha a fines de julio en Gobernador Virasoro (Corrientes), la segunda la instalarán en Concordia (Entre Ríos) y proyectan crear una asociación para construir dos plantas más en Montecarlo y San Pedro (Misiones).

Por Patricia Escobar

BUENOS AIRES Y MISIONES (10/7/2007).- De la fábrica metalúrgica Frimap Argentina SA -de Buenos Aires-, con 40 años de trayectoria en el mercado nacional, nació la firma Bio Wood Energy (Wood Pellets) y en sociedad decidieron invertir en la Mesopotamia, principal región forestal del país, en la construcción de cuatro plantas industriales de producción de pellets. La primera fábrica que se pondrá en marcha será en la localidad de Gobernador Virasoro (Corrientes) a fines de este mes; la segunda se construirá en el Parque Industrial de Concordia (Entre Ríos) y proyectan conformar una sociedad para construir dos fábricas más en Montecarlo y San Pedro (Misiones). Por lo general el pellet, madera prensada o triturada, se fabrica usando residuos o subproductos producidos por los aserraderos y los procesos de segunda transformación de la madera. Las materias primas más comunes para su producción son la viruta, el aserrín y las astillas. El pellet de madera es un biocombustible conocido desde los 80 en los países Nórdicos y Norteamérica, donde existen grandes extensiones forestales, y hoy es un combustible muy demandado en el primer mundo. Las proyecciones indican que cada vez es mayor la demanda por este producto en el mercado europeo, y para Wood Pellets la ventaja más importante es “instalarse cerca de la materia prima”, sumado a que cuenta con la máxima tecnología para la instalación de la fábrica de la mano de Frimap. “Es una gran oportunidad de negocio y una alternativa para incrementar el valor agregado de la producción que es capaz de generar este sector”, dijo el representante de Wood Pellets, Joaquín Hyman, en la entrevista con ArgentinaForestal.com, durante la Fitecma 2007 que se realizó en Capital Federal. “La otra ventaja importante es que contamos con la materia prima necesaria para la producción de los pellets de madera, siendo esto un limitante en varios de los principales países productores y consumidores de los pellets de madera”, explicó. De esta manera, con Wood Pellets se avanzaría en el país en un primer proyecto de gran envergadura en este segmento productivo de la cadena foresto-industrial. Hasta la fecha, la única empresa que produce y exporta pellets a nivel experimental es la firma correntina Zeni & Compañía, que también contó con el asesoramiento y la maquinaria de la metalúgica Frimap para adecuar el funcionamiento de su planta para su puesta en marcha. Hyman adelantó detalles de la inversión y confirmó que estiman destinar más de 20 millones de dólares al año en el proyecto. “La primera planta industrial se instalará en Gobernador Virasoro, localidad donde contamos con un fuerte apoyo del intendente Rodolfo Fernández, que se interesó mucho en nuestro proyecto y comprometió su apoyo, considerando que la puesta en marcha de la fábrica (prevista para agosto) será generadora de mano de obra y aportará a la recaudación de impuestos de la comuna”, argumentó. La capacidad de producción de la fábrica de Virasoro será, en principio, de 1.500 toneladas/mes, con un plan de incrementar a los tres meses a 5.000 toneladas y al año lograr una producción de 30.000 toneladas/mes. Por otra parte, el directivo confirmó que tienen un acuerdo con el Parque Industrial de Concordia para instalar la segunda planta de pellets y también avanzan las negociaciones para conformar una asociación con un grupo de empresarios de Montecarlo y San Pedro en Misiones, para construir dos plantas más. Se estima que cada planta iniciará con una ocupación de 14 o 16 personas, “pero vamos a llegar al final con unas 40 o 60 personas empleadas al año en cada una de las fábricas”, aseguró el empresario. Con respecto a la tecnología, indicó que “viene de la mano de Frimap que fábrica la maquinaria para la instalación de estas plantas, esto hace viable y conveniente el proyecto, sumado a que nos instalamos estratégicamente cerca de la materia prima”, recalcó Hyman. negrita/Mercado asegurado/negrita Wood Pellets tiene el circuito cerrado, ya que cuenta con el destino que le dará a su producción de pellets. “El mercado llegó a nosotros, fue a través de una propuesta que recibimos de Europa, principalmente de Italia y Alemania, entre otros países que también hemos incursionado. Semanas atrás participamos de una misión comercial de Argentina y recorrimos, además de Italia, Torino, Milán, Roma y Portugal. Ya cerramos acuerdo con empresas en el Sur de la isla de Sicilia, es decir, el mercado europeo es demandante de este producto, este es un combustible normal, de un alto consumo en las viviendas”, explicó. Para Hyman, la clave es “saber buscar y ver cuando existe un buen nicho de mercado, como se da con este producto. Realmente es una pena seguir observando como en la Mesopotamia todos los desechos y residuos de maderas los aserraderos se queman, cuando pueden convertirlo es dinero, generar mano de obra y aportar al medio ambiente”, reflexionó. subtitulo/¿Qué es un pellet?/subtitulo “El pellet es un biocombustible densificado, generalmente de forma cilíndrica, que se obtiene comprimiendo la biomasa pulverizada (aserrín seco en forma ideal) y físicamente homogénea, sin necesidad de aditivos extraños. Se utiliza principalmente para la producción de calor, a diferentes escalas, desde grandes plantas a nivel industrial, hasta calderas a escala media y calefacción a pequeña escala doméstica, y también para la co-generación, con producción de energía eléctrica”, explicó el especialista en Bioenergía y consultor, Martín Lázzaro. La materia prima utilizada en la producción de pellet se basa en los residuos vegetales (biomasa forestal) proveniente principalmente de la transformación primaria y secundaria de la madera. En Europa en general los residuos a partir del cual se produce el pellet provienen de las siguientes especies forestales leñosas • entre el 50% y 60% del pellet producido deriva de una mix entre especies varias de latifolias y coníferas. • entre el 10% y el 20% del pellet proviene de la haya. • un 10% del pellet del abeto rojo. • 10% de pellet de pino solamente.

Por Patricia Escobar

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