Costa Rica: Universidad crea papel elaborado a base de yuca

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La rapidez con que pueden acabarse los árboles para producir papel y las posibilidades de elaborar este material con otras materias primas, ha llevado a los expertos de la Universidad de Costa Rica UCR, a crear el primer papel hecho a base de yuca. Costa Rica tiene algunos problemas para conseguir papel, ya que no existen en su territorio grandes bosques de árboles maderables, ni menos fábricas de celulosa, por eso debe importar todo el papel necesario desde Canadá, Estados Unidos o Europa. Para terminar con este problema, en la UCR inventaron hace algunos años el papel de banano, pero las investigaciones prosiguieron y derivaron en la experimentación con otros materiales que normalmente no se aprovechan y se van a la basura. El proceso abarcó materiales tan inusuales como desechos del algodón, paja del arroz, caña india, bambú, paste, piña y palma africana, señala la investigación. Los expertos a cargo del proyecto cuentan que “la forma de hacerlo fue primero colocar el residuo en un reactor, procesar su pulpa y extraer la celulosa con la que se fabrica el papel, que queda refinado tal como el corriente, con resultados excelentes, tanto o más buenos que el papel tradicional”. Los encargados advierten que sólo falta que los industriales se interesen en el proyecto e inviertan en equipo e infraestructura para comenzar a producir en grandes volúmenes, incluso para exportación, tanto del producto final como de la idea. Toda esta experiencia quedará plasmada próximamente en un libro con la historia de los experimentos, partiendo por el banano, hasta llegar al papel de yuca. Aunque no se especifica la fecha. Lo que sí está claro, es el papel en que se imprimirá dicho libro. Fuente: Gustavo Orellana PAPERMARKET 02 de junio de 2004 prensa@papermarket.cl

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