COP27 | En medio de las crisis alimentaria y climática, es crucial invertir en cadenas de frío alimentarias sostenibles

Más de 3 mil millones de personas no pueden permitirse una dieta saludable. La falta de una refrigeración eficaz tiene como resultado directo la pérdida de 526 millones de toneladas de producción de alimentos, o el 12 % del total mundial. Los países en desarrollo podrían ahorrar 144 millones de toneladas de alimentos al año si alcanzaran el mismo nivel de infraestructura de la cadena de frío de los alimentos que los países desarrollados.

 

Fuente: PNUMA

Sharm El-Sheikh (12 de noviembre de 2022). – A medida que aumenta la inseguridad alimentaria y el calentamiento global, los gobiernos, los socios de desarrollo internacionales y la industria deben invertir en cadenas de frío alimentarias sostenibles para reducir el hambre, proporcionar medios de subsistencia a las comunidades y adaptarse al cambio climático, indican desde la ONU.

Lanzado en la 27ª Conferencia sobre el Cambio Climático , el informe “Cadenas de frío alimentarias sostenibles” del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) y la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) , encuentra que las cadenas de frío alimentarias son fundamentales para cumplir con los desafío de alimentar a dos mil millones de personas adicionales para 2050 y aprovechar la resiliencia de las comunidades rurales, evitando al mismo tiempo el aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero .

El informe fue desarrollado en el marco de la Cool Coalition liderada por el PNUMA en asociación con la FAO, la Secretaría del Ozono , el Programa Acción por el Ozono del PNUMA y la Coalición Clima y Aire Limpio .

“En un momento en que la comunidad internacional debe actuar para abordar la crisis climática y alimentaria, las cadenas de frío alimentarias sostenibles pueden marcar una gran diferencia”, dijo Inger Andersen, directora ejecutiva del PNUMA. “Nos permiten reducir la pérdida de alimentos, mejorar la seguridad alimentaria, disminuir las emisiones de gases de efecto invernadero, crear empleos , reducir la pobreza y aumentar la resiliencia, todo de una sola vez ”.

Inseguridad alimentaria en aumento

El número de personas afectadas por el hambre en el mundo ascendió a 828 millones en 2021, un aumento interanual de 46 millones. Casi 3100 millones de personas no pudieron permitirse una dieta saludable en 2020, 112 millones más que en 2019, ya que los impactos económicos de la pandemia de covid impulsaron la inflación.

Este año, en tanto, el conflicto en Ucrania ha elevado los precios de los granos básicos amenazando la seguridad alimentaria.

Todo esto ocurre mientras se estima que el 14 por ciento de todos los alimentos producidos para el consumo humano se pierden antes de llegar al consumidor. La falta de una cadena de frío eficaz para mantener la calidad, el valor nutricional y la seguridad de los alimentos es una de las principales contribuyentes a pérdida de alimentos

Según el informe, los países en desarrollo podrían ahorrar 144 millones de toneladas de alimentos al año si alcanzaran el mismo nivel de infraestructura de cadena de frío de alimentos que los países desarrollados.

Dado que la pérdida de alimentos poscosecha reduce los ingresos de 470 millones de pequeños agricultores en un 15 %, principalmente en los países en desarrollo. Invertir en cadenas de frío alimentarias sostenibles ayudaría a sacar a estas familias campesinas de la pobreza.

“Las cadenas de frío alimentarias sostenibles pueden marcar una diferencia importante en nuestros esfuerzos colectivos para alcanzar los Objetivos de Desarrollo Sostenible. Todas las partes interesadas pueden ayudar a implementar los hallazgos de este informe, para transformar los sistemas agroalimentarios para que sean más eficientes, más inclusivos, más resilientes y más sostenibles, para una mejor producción, una mejor nutrición, un mejor medio ambiente y una mejor vida para todos, sin dejar a nadie atrás ”, dijo QU Dongyu, director general de la FAO.

Impacto climático

La cadena de frío de los alimentos tiene graves implicaciones para el cambio climático y el medio ambiente. Las emisiones derivadas de la pérdida y el desperdicio de alimentos debido a la falta de refrigeración totalizaron aproximadamente 1 gigatonelada de dióxido de carbono (CO 2 ) equivalente en 2017, aproximadamente el 2 por ciento de las emisiones globales totales de gases de efecto invernadero.

En particular, contribuye a las emisiones de metano, un contaminante climático potente pero de corta duración . Actuar ahora contribuiría a reducir las concentraciones atmosféricas de metano en esta década.

En general, la cadena de frío de los alimentos es responsable de alrededor del cuatro por ciento de las emisiones globales totales de gases de efecto invernadero, cuando se incluyen las emisiones de las tecnologías de la cadena de frío y la pérdida de alimentos causada por la falta de refrigeración.

Las inundaciones también dañan el mundo natural al impulsar la conversión innecesaria de la tierra para fines agrícolas y el uso de recursos como el agua, combustibles fósiles y energía .

La reducción de la pérdida y el desperdicio de alimentos podría tener un impacto positivo en el cambio climático, pero solo si la nueva infraestructura relacionada con la refrigeración está diseñada para utilizar gases con un potencial de calentamiento global bajo, ser energéticamente eficiente y funcionar con energía renovable.

La adopción de la Enmienda de Kigali al Protocolo de Montreal y la Declaración de Roma sobre “la contribución del Protocolo de Montreal al desarrollo sostenible de la cadena de frío para la reducción del desperdicio de alimentos” brinda una oportunidad única para acelerar el despliegue de cadenas de frío alimentarias sostenibles.

Los proyectos en todo el mundo muestran que las cadenas de frío alimentarias sostenibles ya están marcando la diferencia. En India, un proyecto piloto de cadena de frío de alimentos redujo las pérdidas de kiwi en un 76 % y redujo las emisiones mediante la expansión del uso del transporte refrigerado.

En Nigeria, un proyecto para instalar 54 ColdHubs operativos evitó el deterioro de 42 024 toneladas de alimentos y aumentó los ingresos familiares de 5240 pequeños agricultores, minoristas y mayoristas en un 50 %.

Pero estos proyectos, que se ilustran entre muchos otros estudios de casos en el nuevo informe, siguen siendo la excepción y no la norma.

 

Recomendaciones para los tomadores de decisiones

Para expandir las cadenas de frío alimentarias sostenibles a nivel mundial, el informe emite una serie de recomendaciones para los gobiernos y las partes interesadas, que incluyen:

-Adopte un enfoque de sistemas holísticos para el suministro de la cadena de frío de los alimentos, reconociendo que el suministro de tecnologías de enfriamiento por sí solo no es suficiente.

-Cuantificar y comparar el uso de energía y las emisiones de gases de efecto invernadero en las cadenas de frío de alimentos existentes e identificar oportunidades de reducción.

-Colaborar y realizar evaluaciones de las necesidades de la cadena de frío de los alimentos y desarrollar Planes de acción nacionales de enfriamiento presupuestados y secuenciados, respaldados con acciones y financiamiento específicos.

-Implementar y hacer cumplir estándares mínimos de eficiencia ambiciosos, y monitorear y hacer cumplir para prevenir las importaciones ilegales de refrigerantes y equipos de cadena de frío de alimentos ineficientes.

-Realice demostraciones de sistemas a gran escala para mostrar los impactos positivos de las cadenas de frío sostenibles y cómo las intervenciones pueden crear soluciones sostenibles y resilientes para escalar.

-Instituir centros multidisciplinarios para el desarrollo de la cadena de frío de los alimentos a nivel nacional o regional .

 

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