Advierten de la situación crítica del Glaciar Pine Island en la Antártida occidental ante el acelerado derretimiento

Hallaron que el suministro de agua caliente al glaciar es mayor de lo que se pensaba, lo que hace temer un derretimiento más rápido y una aceleración del flujo de hielo. “Un pequeño aumento de la temperatura del océano puede provocar un colapso catastrófico de la capa de hielo de la Antártida occidental.”, advierten los investigadores de la Universidad de Northumbria.

Fuente: Clima Terra y The Cryosphere

 

ESPAÑA (18/4/2021).- Desde la Universidad de Northumbria, investigadores han confirmado por primera vez que el glaciar Pine Island en la Antártida occidental podría cruzar puntos de inflexión, lo que provocaría un retroceso rápido e irreversible que tendría consecuencias significativas para el nivel del mar global.

El glaciar Pine Island es una región de hielo de flujo rápido que drena un área de la Antártida occidental de aproximadamente dos tercios del tamaño del Reino Unido. El glaciar es un motivo de especial preocupación, ya que está perdiendo más hielo que cualquier otro glaciar de la Antártida. Actualmente, el glaciar Pine Island junto con su vecino glaciar Thwaites son responsables de aproximadamente el 10% del aumento continuo del nivel del mar global.

Los científicos han argumentado durante algún tiempo que esta región de la Antártida podría llegar a un punto de inflexión y sufrir una retirada irreversible de la que no podría recuperarse. Una retirada de este tipo, una vez iniciada, podría provocar el colapso de toda la capa de hielo de la Antártida occidental, que contiene suficiente hielo para elevar el nivel global del mar en más de tres metros.

Si bien la posibilidad general de tal punto de inflexión dentro de las capas de hielo se ha planteado anteriormente, mostrar que el glaciar Pine Island tiene el potencial de entrar en un retiro inestable es una cuestión muy diferente.

Ahora, investigadores de la Universidad de Northumbria han demostrado, por primera vez, que este es efectivamente el caso. Sus hallazgos se publican en The Cryosphere , como revista de la Unión Europea de Geociencias.

 

“Más allá de 2050, la incertidumbre en el aumento del nivel del mar inducido por el cambio climático aumenta sustancialmente debido a las incertidumbres en los escenarios de emisión y los cambios climáticos asociados, y la respuesta de la capa de hielo antártico en un mundo más cálido”.

 

Utilizando un modelo de flujo de hielo desarrollado por el grupo de investigación en glaciología de Northumbria, el equipo ha desarrollado métodos que permiten identificar los puntos de inflexión dentro de las capas de hielo. Para Pine Island Glacier, su estudio muestra que el glaciar tiene al menos tres puntos de inflexión distintos. El tercer y último evento, provocado por el aumento de la temperatura del océano en 1,2 ° C, conduce a un retroceso irreversible de todo el glaciar.

Los investigadores dicen que el calentamiento a largo plazo y las tendencias de los bajíos en las aguas profundas Circumpolar, en combinación con los patrones cambiantes del viento en el mar de Amundsen, podrían exponer la plataforma de hielo del glaciar Pine Island a aguas más cálidas durante períodos de tiempo más largos, haciendo que los cambios de temperatura de esta magnitud sean cada vez más. probable.

El autor principal del estudio, Sebastian Rosier (foto), es miembro del grupo de investigación de glaciología de la Universidad, que está investigando si el cambio climático llevará a la capa de hielo de la Antártida hacia un punto de inflexión. El explica: “El potencial de esta región para cruzar un punto de inflexión se ha planteado en el pasado, pero nuestro estudio es el primero en confirmar que el glaciar Pine Island efectivamente cruza estos umbrales críticos. Muchas simulaciones por computadora diferentes en todo el mundo están intentando cuantificar cómo un clima cambiante podría afectar la capa de hielo de la Antártida occidental, pero identificar si un período de retroceso en estos modelos es un punto de inflexión es un desafío. Sin embargo, es una pregunta crucial y la metodología que usamos en este nuevo estudio hace que sea mucho más fácil identificar posibles puntos de inflexión futuros “.

El especialista en glaciología Hilmar Gudmundsson, que trabaja con el Dr. Rosier, agregó: “La posibilidad de que el glaciar Pine Island entre en un retiro inestable se ha planteado antes, pero esta es la primera vez que esta posibilidad se establece y cuantifica rigurosamente. Este es un gran paso adelante en nuestra comprensión de la dinámica de esta área y estoy encantado de que ahora hayamos podido finalmente brindar respuestas firmes a esta importante pregunta. Pero los hallazgos de este estudio también me preocupan. Si el glaciar entrara en un retroceso inestable e irreversible, el impacto sobre el nivel del mar podría medirse en metros y, como muestra este estudio, una vez que comience el retroceso podría ser imposible detenerlo “.

La pérdida masiva de la capa de hielo de la Antártida es la principal fuente de incertidumbre en las proyecciones del aumento futuro del nivel del mar, con importantes implicaciones para las regiones costeras de todo el mundo. La inestabilidad de la capa de hielo marina es fundamental para los cambios en curso y futuros: una vez que se cruza un umbral crítico, o punto de inflexión, la dinámica interna del hielo puede conducir a un retroceso autosostenido que comprometa un glaciar con una pérdida de hielo irreversible, rápida y sustancial.

Es posible que este proceso ya se haya desencadenado en la región del mar de Amundsen, donde los glaciares Pine Island y Thwaites dominan la pérdida de masa actual de la Antártida, pero las técnicas de modelado y observación no han podido establecer esto de manera rigurosa, lo que lleva a opiniones divergentes sobre la pérdida de masa futura. de la capa de hielo de la Antártida occidental.

Aquí, nuestro objetivo es cerrar esta brecha de conocimiento mediante la realización de una investigación sistemática del régimen de estabilidad del glaciar Pine Island. Con este fin, mostramos que los indicadores de alerta temprana en las simulaciones de modelos detectan de manera robusta el inicio de la inestabilidad de la capa de hielo marino. Por lo tanto, podemos identificar tres puntos de inflexión distintos en respuesta a los aumentos en el deshielo inducido por el océano.

El tercer y último evento, provocado por un calentamiento del océano de aproximadamente 1,2   C a partir de la configuración del modelo de estado estable, conduce a un retroceso de todo el glaciar que podría iniciar un colapso de la capa de hielo de la Antártida occidental.

 

Resumen de Los puntos de inflexión e indicadores de alerta temprana para el glaciar Pine Island, Antártida occidental , por Sebastian Rosier, Ronja Reese, Jonathan Donges, Jan De Rydt, Hilmar Gudmundsson y Ricarda Winkelmann. ( La criosfera , 25 de marzo de 2021)

Leave a Reply

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *