El Cambio Climático dificulta que los bosques se recuperen de los incendios forestales

Frente a los síntomas ambientales del cambio climático, los bosques de Estados Unidos se encuentran cada vez más en desventaja cuando se trata de recuperarse de los devastadores incendios forestales.

 

Fuente: Pacific Standard

 

ESTADOS UNIDOS (29/11/2018).- Después de consumir más de 153,000 hectáreas, incluyendo cerca de 14,000 residencias y contabilizar 88 muertes , el  Camp Fire  finalmente ha sido contenido . Pero mientras que las comunidades ahora pueden comprometerse por completo a recuperarse del incendio catastrófico, el paisaje en sí puede tener más dificultades para hacerlo. La culpa del cambio climático .

Un grupo de investigación sugiere que, frente a los síntomas ambientales del cambio climático, los bosques de Estados Unidos se encuentran cada vez más en desventaja cuando se trata de recuperarse de los devastadores incendios forestales. Una  encuesta  de 52 incendios en 1.485 ubicaciones en las Montañas Rocosas, publicada a principios de este año en  Ecology Letters , encontró que las temperaturas cálidas aumentan  el estrés de humedad en las plantas, lo que a su vez inhibe drásticamente el crecimiento de árboles después de incendios forestales.

La encuesta reveló “disminuciones significativas en la regeneración de árboles en el siglo XXI”, escribió el equipo de investigación, dirigido por la profesora asistente Camille Stevens-Rumann . “Los déficits anuales de humedad fueron significativamente mayores desde 2000 a 2015 en comparación con 1985 a 1999, lo que sugiere condiciones de crecimiento post-incendio cada vez más desfavorables, lo que corresponde a densidades de plántulas significativamente más bajas y un mayor fracaso de regeneración”. Esto no es un problema de lluvia, sino de la humedad absoluta del suelo, que el Atlántico informó en agosto se encuentra en su nivel más bajo en años en muchas partes del oeste de los Estados Unidos. Un suelo más seco significa más combustible, lo que significa un paisaje que tiene un puntaje bajo de “resistencia”, el término ecológico que se refiere a un sistema ‘Clima volátil – en este caso, grandes conflagraciones.

La resiliencia puede ser un área difícil para que los políticos se unan. Es una amenaza abstracta que requiere datos y modelos a largo plazo: dos elementos que a menudo carecen del impacto visceral de, por ejemplo, el metro inundado después del huracán Sandy o las casas en llamas después del Camp Fire; de hecho, se necesitaron grandes eventos climáticos como Sandy para que ciudades como la ciudad de Nueva York comenzaran a tomar en serio la capacidad de recuperación  como una cuestión de política pública. Pero eso no hace que los programas como la restauración de bosques sean menos importantes.

“La pérdida de vegetación como resultado de un incendio extenso que quema intensamente puede exponer el suelo a la erosión”, la National Forest Foundation, una organización sin fines de lucro que trabaja con el Servicio Forestal de los EE. UU.,  Señaló en 2015. “Después de un incendio, tormentas o la escorrentía de la primavera en laderas desnudas puede causar inundaciones devastadoras y flujos de escombros, que pueden dañar estructuras, caminos, senderos, reservorios de agua, poner en riesgo los suministros de agua de la comunidad y dañar el hábitat crítico de la vida silvestre. Estos impactos adversos pueden continuar ocurriendo durante años después de los incendios. se extinguen “, en otras palabras, una degradación catastrófica e irreversible de los bosques más allá de su capacidad de regeneración natural.

Si bien los incendios forestales naturales han desempeñado un papel integral en el ciclo de vida de varios ecosistemas, los ecosistemas forestales simplemente no vuelven a crecer como solían hacerlo, un problema que solo aumentará exponencialmente en el futuro. “Los bosques secos que ya se encuentran al borde de su tolerancia climática son más propensos a convertirse en no forestales después de incendios forestales”, escribieron Stevens-Rumann y sus colegas  . “La importante reducción inducida por el clima en la densidad y extensión de los bosques tiene consecuencias importantes para una gran cantidad de servicios de los ecosistemas ahora y en el futuro”.

Esto, a su vez, limita un mecanismo clave para la resiliencia y restauración de bosques: quemaduras controladas o “prescritas”, las clases diseñadas para privar a los incendios de combustible que se mueven rápidamente. De acuerdo con los datos más recientes de la Asociación Nacional de Silvicultores Estatales, 11.7 millones de acres de suelo de EE. UU. Fueron tratados con fuego prescrito en 2014, y los estados están adoptando cada vez más la estrategia como un componente central de su estrategia de gestión de la tierra; el número de estados que ofrecen educación sobre quemaduras prescrita aumentó a 24 entre 2012 y 2015, un aumento del 41 por ciento, según el informe de NASF.

Pero donde las quemaduras prescritas fueron una vez una herramienta útil, la fragilidad inducida por el cambio climático las convierte en un instrumento demasiado contundente para construir resiliencia forestal. Un estudio publicado  en marzo por la Ecological Society of América encontró que las quemaduras controladas que a menudo ocurren naturalmente bajo la vigilancia de los responsables de la formulación de políticas “pueden mejorar la resistencia de los bosques y contribuir a los esfuerzos de restauración en bosques adaptados al fuego”, las concesiones: hábitat de vida silvestre, humo y general el peligro humano entre ellos: no vale la pena una restauración potencial que “probablemente no tendrá un impacto significativo en la ocurrencia de incendios forestales de alta gravedad”.

Cuando se trata de la gestión forestal, los gestores ambientales ya no pueden confiar en combatir el fuego con fuego.

 

 

 

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